US Open: Raducanu continue de tout emporter sur son passage

New York (AFP) –

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Le vent de fraîcheur continue de souffler à l'US Open: après la Canadienne de 19 ans Leylah Fernandez la veille, la Britannique Emma Raducanu, 18 ans, s'est également qualifiée pour les demi-finales mercredi, jour de quart pour Novak Djokovic.

Le Serbe, qui affronte en session nocturne l'Italien Matteo Berrettini (8e), n'est plus qu'à trois victoires de réussir un Grand Chelem calendaire, ce qui n'est plus arrivé depuis Rod Laver en 1969. S'il y parvient, le N.1 mondial portera à 21 son record de titres majeurs, soit un de mieux que Roger Federer et Rafael Nadal, tous deux absents à New York pour cause de blessures.

Or l'histoire n'est pas en marche que pour "Nole" à Flushing Meadows, puisque Emma Raducanu (150e) a créé une grosse sensation, en devenant la toute première joueuse issue des qualifications à se qualifier pour le dernier carré du tournoi américain, aux dépens de Belinda Bencic (12e mondiale), 6-3, 6-4.

La joie de la Britannique Emma Raducanu, après avoir battu (6-3, 6-4) la Suissesse Belinda Bencic, en quart de finale de l'US Open, le 8 septembre 2021 à New York
La joie de la Britannique Emma Raducanu, après avoir battu (6-3, 6-4) la Suissesse Belinda Bencic, en quart de finale de l'US Open, le 8 septembre 2021 à New York TIMOTHY A. CLARY AFP

Le fait est inédit à l'US Open, mais il est aussi très rare dans les autres Majeurs, puisque la jeune femme n'est que la quatrième issue des qualifications à atteindre ce stade, après l'Australienne Christine Matison Dorey à Melbourne en 1978, l'Américaine Alexandra Stevenson à Wimbledon en 1999 et l'Argentine Nadia Podoroska l'an passé à Roland-Garros.

- Aucun set perdu -

Surtout, celle qui tente de devenir la première Britannique depuis Virginia Wade à Wimbledon en 1977 à remporter un Grand Chelem, pourrait devenir la première qualifiée de l'histoire du tennis féminin à aller au bout d'un tel tournoi, si elle continue à ce rythme.

Encore inconnue jusqu'à Wimbledon, où elle a atteint les 8es de finale pour ses débuts dans un tournoi majeur, Raducanu emporte tout sur son passage à Flushing Meadows où elle a passé chacun de ses tours sans perdre un set.

Mercredi, sur le Arthur Ashe, elle passait un gros test, elle qui n'avait jusqu'ici jamais affronté d'adversaire du Top 40. Bencic, bien mieux classée, faisait à ce titre figure de favorite. Surtout qu'elle avait déjà atteint les demies à l'US Open en 2019 et était de surcroit dans une excellente passe depuis sa médaille d'or olympique glanée à Tokyo.

Mais la Suissesse de 24 ans est tombée sur une adversaire en état de grâce et nullement perturbée par l'enjeu.

Après avoir concédé son service d'entrée, Raducanu, alors menée 3-1, s'est mise à accélérer, et de débreak en breaks, elle a empilé cinq jeux consécutifs, pour empocher le premier set. Sans donner l'impression de forcer.

La Britannique Emma Raducanu, lors de son quart de finale de l'US Open contre la Suissesse Belinda Bencic, le 8 septembre 2021 à New York
La Britannique Emma Raducanu, lors de son quart de finale de l'US Open contre la Suissesse Belinda Bencic, le 8 septembre 2021 à New York TIMOTHY A. CLARY AFP

- Future lauréate inédite à l'US Open -

"J'ai dû m'adapter et vite m'ajuster après un début compliqué. C'était un match vraiment difficile. Je suis vraiment contente de m'en être sortie", a-t-elle sobrement commenté au micro, tout sourire.

La Britannique est ensuite parvenue à effacer trois balles de break, sur sa première mise en jeu de la deuxième manche, en s'appuyant sur une bonne première balle (6 aces). Puis elle a encore lâché ses coups (23 gagnants), pour breaker au cinquième jeu, le tout en commettant un minimum d'erreurs directes (12) contrairement à sa rivale (21 dont 5 doubles-fautes).

La Suissesse Belinda Bencic, lors de sa défaite face à la Britannique Emma Raducanu, en quart de finale de l'US Open, le 8 septembre 2021 à New York
La Suissesse Belinda Bencic, lors de sa défaite face à la Britannique Emma Raducanu, en quart de finale de l'US Open, le 8 septembre 2021 à New York AL BELLO GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP

Une qualification tout en maîtrise, en 1h21, qui la conduit à une demi-finale devant l'opposer jeudi à Karolina Pliskova (4e) ou à Maria Sakkari (18e). La Tchèque est la seule encore en lice à avoir déjà joué une finale majeure, cet été à Wimbledon et en 2016 à l'US Open, toutes deux perdues.

L'autre affiche du dernier carré mettra aux prises une autre teenager, Leylah Fernandez, elle aussi en pleine lumière depuis qu'elle a sorti Naomi Osaka au 3e tour puis Elina Svitolina (5e) en quart, qui sera opposée à la Bélarusse Aryna Sabalenka, 2e mondiale, dont le meilleur résultat en Grand Chelem est une demi-finale, à Wimbledon en juillet.

Quelle que soit celle qui soulèvera le trophée dimanche, ce sera une lauréate inédite à l'US Open.