Champ. d'Europe de cyclisme: l'Italie vise la passe de quatre

Rome (AFP) –

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Pogacar, Evenepoel, Sagan, Bardet... Ils seront nombreux dimanche, lors du Championnat d'Europe de cyclisme sur route autour de Trente (Italie), à vouloir chiper le maillot étoilé accroché depuis trois ans aux épaules des Azzurri.

La course en ligne hommes conclura cinq jours de compétition durant lesquels vont être attribués 13 titres (jeunes et élite), avec notamment jeudi les contre-la-montre (hommes et dames élite) et samedi la course en ligne féminine.

Avec Giacomo Nizzolo sacré en 2020, après Matteo Trentin et Elia Viviani les deux années précédentes, l'Italie compte déjà trois titres en cinq éditions de ce Championnat d'Europe ouvert seulement depuis 2016 au plus haut niveau.

Le tenant du titre ne défendra pas son bien, non retenu par le sélectionneur italien Davide Cassani. Mais l'Italie a bien l'intention de faire la passe de quatre en misant sur Trentin et le champion national Sonny Colbrelli, à domicile devant le célèbre Duomo qui a hébergé au 16e siècle le Concile de Trente.

Mais la concurrence s'annonce rude sur un parcours relativement bref (179 km). La principale difficulté attend le peloton dans la première moitié, avec l'ascension du Monte Bondone (km 56), avant un circuit de 13 kilomètres répété huit fois, avec une bosse qui devrait gêner les purs sprinteurs et ouvrir la voie aux puncheurs.

Le Slovaque Peter Sagan après sa victoire lors de la première édition des Championnats d'Europe le 18 septembre 2016 à Plumelec, en Bretagne
Le Slovaque Peter Sagan après sa victoire lors de la première édition des Championnats d'Europe le 18 septembre 2016 à Plumelec, en Bretagne LOIC VENANCE AFP/Archives

Sur le papier, tout pour plaire au Slovaque Peter Sagan, triple champion du monde et premier champion d'Europe en 2016, de retour après sa blessure au genou lors d'une chute lors du Tour de France.

- France en mode offensif -

Mais à deux semaines du Championnat du monde, en Belgique, l'épouvantail du jour sera le double vainqueur du Tour de France et récent médaillé de bronze à Tokyo, le Slovène Tadej Pogacar. Avec le jeune Belge Remco Evenepoel, qui semble avoir retrouvé de bonnes sensations un an après sa grave blessure (fracture du bassin) lors du Tour de Lombardie.

Pogacar comme Evenepoel disputeront aussi jeudi le contre-la-montre (22,4 km), comme le champion du monde de la spécialité, l'Italien Filippo Ganna, qui enchaînera également les deux rendez-vous.

La France arrive dans le nord de l'Italie avec une équipe offensive, où ils seront plusieurs à pouvoir tirer leur épingle du jeu, comme Romain Bardet, Warren Barguil ou Benoît Cosnefroy, qui s'est récemment illustré en remportant Bretagne Classic et le Tour du Jura.

Romain Bardet célèbre sa victoire dans la 14e étape du Tour d'Espagne entre Don Benito et Pico Villuercas le 28 août 2021
Romain Bardet célèbre sa victoire dans la 14e étape du Tour d'Espagne entre Don Benito et Pico Villuercas le 28 août 2021 JORGE GUERRERO AFP/Archives

Le champion du monde Julian Alaphilippe n'a lui pas fait le voyage, avant la défense de son maillot arc-en-ciel dans deux semaines.

Chez les dames, la tenante du titre, la Néerlandaise Annemiek Van Vleuten, fait figure de favorite. D'autant que sa compatriote, la championne du monde Anna van der Breggen a déclaré forfait, pas suffisamment en forme.

A moins que l'Italienne Elisa Longo Borghini, à domicile, ne se sente pousser des ailes, elle qui avait terminé deuxième l'an dernier derrière Van Vleuten.

Prévue à l'origine en 2020, cette édition italienne avait été repoussée en raison de la pandémie de Covid-19 et le Championnat d'Europe s'était finalement disputé l'an dernier à Plouay (Morbihan).

Programme des courses élite aux Championnats d'Europe sur route:

Jeudi:

(10h45) Contre-la-montre dames, à Trente, 22,4 km

(16h00) Contre-la-montre messieurs, à Trente, 22, 4 km

Samedi:

(14h15) Course en ligne dames, Trente-Trente, 107,2 km

Dimanche

(12h30) Course en ligne messieurs, Trente-Trente, 179,2 km.