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Cyclisme/Tour de France 2011

Yohann Gène : premier Antillais au Tour de France

Yohann Gène
Yohann Gène presse sports
4 mn

Alors que le Tour de France partira de Vendée demain 2 juillet 2011, c'est l'effervescence aux Antilles. Pour la première fois un coureur originaire de Guadeloupe, Yohann Gène, va participer au Tour de France. Quand on connaît l'amour que porte nos compatriotes ultramarins pour le cyclisme, on imagine que cette Grande Boucle 2011 sera encore plus suivie.

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Les Antilles sont à la fête. Yohann Gène qui appartient au groupe Europcar dirigé par Jean-René Bernaudeau sera le premier Antillais de l’histoire à courir la Grande Boucle. Mais, la ferveur qui touche nos compatriotes ultramarins n’est pas étonnante. Chez eux, le cyclisme est une religion et les Tours de Guadeloupe, Martinique ou Marie-Galante attirent chaque année une foule considérable sur le bord des routes. En Guadeloupe, le coureur qui gagne le Tour de l’île est tout aussi célèbre que Marie-José Perec ou Teddy Riner plusieurs fois champion du monde de judo. C’est dire...

« J'étais content et soulagé »

Yohann Gène, lui, n’est pas plus surpris que cela de sa sélection sur le Tour. Dans les colonnes de France Antilles , il explique : « Je ne peux pas dire que j'en étais certain mais je m'y attendais, vu la saison que j'avais faite. J'avais quand même un peu misé là-dessus. » Cela ne l’empêche d’ajouter : « J'étais content et soulagé. On a partagé ça avec ma femme et au téléphone avec la famille, qui n'a cessé de me soutenir aux Antilles. » Il a aussi partagé ce moment de bonheur avec son ancien coéquipier Rony Martias, qui lui ne participera pas au Tour avec son équipe Saur-Sojasun. « Il a fait partie des premières personnes à qui je l'ai dit. Ça aurait été bien qu'on soit tous les deux sur le Tour cette année, c'est dommage. J'espère que ce sera pour l'an prochain ».

Yohann Gène est arrivé à l’âge de 17 ans en métropole. C’est Jean-René Bernaudeau en personne qui l’a recruté. Le manageur général de l’équipe Europcar est un amoureux de la Guadeloupe où il se rend régulièrement pour se ressourcer. En 1998, le jeune Yohann Gène intègre le club de Vendée U (filière des pros du groupe Europcar) et s’aligne dans des courses de début de saison où il doit composer avec le froid et la pluie. Pour lui, des conditions jamais connues auparavant. Mais il préfère briller dans le peloton amateur internationale, plutôt que de rester en Guadeloupe où il serait devenu une star.

Premier succès professionnel en Malaisie

En 2003, il devient professionnel et depuis il a acquis une solide réputation d’équipier. Le coureur originaire d’Anse Bertrand n’a cessé de progresser et a récolté son premier succès professionnel en 2009 en Malaisie. A 30 ans, il va enfin connaître les joies de la Grande Boucle alors que d’autres ont déjà mis leur vélo au clou. « C'est la récompense de toutes les années de travail. Je suis parti de chez moi à 16 ans. C'est difficile de quitter la famille à cet âge. Maintenant, je ne regrette pas. Je suis passé pro, j'ai la chance cette fois de participer au Tour ».

Pour Jean-René Bernadeau : « La Guadeloupe est un gros vivier, les coureurs ont du talent mais la Guadeloupe marche aussi sur la tête car il faut qu'elle arrête de croire que le cyclisme se résume à la Colombie et au Venezuela... Et que les Guadeloupéens arrêtent aussi de ne penser qu'au Tour de Guadeloupe. » C’est maintenant à Yohann Gène de prouver le contraire. Une chose est sûre, avec leurs encouragements, les Antillais vont pousser très fort.

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