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Athlétisme / Championnats d’Afrique 2012

Athlétisme: Des Championnats d’Afrique tremplins vers les JO 2012

La Botswanaise Amantle Montsho.
La Botswanaise Amantle Montsho. REUTERS/Dylan Martinez
4 mn

Les Championnats d’Afrique d’athlétisme 2012 se déroulent à Porto-Novo au Bénin, du 27 juin au 1er juillet 2012. Ils serviront de grande répétition aux athlètes africain(e)s avant les Jeux olympiques 2012 à Londres (27 juillet-12 août). Présentation.

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Quatorze ans après Dakar 1998, les Championnats d’athlétisme sont de retour en Afrique de l’Ouest. Porto-Novo accueille la 18e édition du 27 juin au 1er juillet 2012.

Tout n’a pas été simple pour le Bénin, pays organisateur, touché par la crise économique mondiale. Le budget a été bouclé difficilement. Le programme de la compétition a été modifié. Des incertitudes pesaient également sur l’état d’un terrain d’entraînement à Porto-Novo. Et la compétition a tout simplement  bien failli ne pas avoir lieu. Mais tout rentre progressivement dans l’ordre, assure les organisateurs.

Un tremplin pour les JO 2012

CAA

La devise « L’athlétisme, la fierté de l’Afrique » résume l’importance de cet événement avant les Jeux olympiques 2012 (27 juillet-12 août). 28 des 40 médailles remportées aux JO 2008, avaient été gagnées en athlétisme.

De fait, Porto-Novo 2012 servira de répétition avant les JO 2012 et de dernière chance à ceux et celles qui n’ont pas encore réussi les minimas qualificatifs.

Du coup, l’affluence à ces Championnats d’Afrique d’athlétisme 2012 devrait être record avec 50 pays représentés et 816 athlètes présents, toujours selon les organisateurs. Reste à savoir si le public daignera venir au stade Charles-de-Gaulle durant les cinq jours de compétition.

Le Kenya comme en 2010 ?

Les spectateurs y assisteront peut-être à un nouveau duel entre le Kenya et l’Ethiopie sur les courses de fond et de demi-fond. Mais le  Kenya, superpuissance du continent, meilleure nation africaine aux JO 2008 (14 médailles), aux Mondiaux 2009 (11 médailles) et 2011 (17), n'a pas envoyé ses meilleures flèches au Bénin. Tout un symbole.

Aux Championnats 2010, à Nairobi, le Kenya avait remporté 25 médailles. A Porto-Novo, ses représentant(e)s auront surtout à coeur de se venger des accusations de dopage sanguin qui ont visé récemment l’athlétisme kenyan.

Autre objectif, enfin, préparer au mieux le 10 000m masculin de Londres, véritable obsession nationale. Le Kenya n’a plus remporté l’or olympique sur cette distance depuis 1968, à Mexico.

Un 100m féminin palpitant

Derrière le Kenya, la lutte devrait donc être beaucoup plus ouverte entre les autres nations majeures de l’athlétisme : l’Afrique du Sud, le Nigeria, l’Egypte et l’Algérie. Beaucoup de vedettes ont fait l'impasse sur ce rendez-vous.

Si les athlètes béninois ont peu à espérer durant ces Championnats 2012, les athlètes d’Afrique de l’Ouest et d’Afrique centrale et d'Afrique australe seront attendus lors des sprints et concours, à l'image de la Botswanaise Amantle Montsho, patronne mondiale du 400m.

Le 100m féminin s’annonce palpitant avec deux têtes d'affiche attendues : la Gabonaise Ruddy Zang Milama et la Nigériane Blessing Okagbaré, tenante du titre. Toutes deux peuvent rêver d’un podium à Londres et figureront parmi les attractions à Porto-Novo.

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