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Boxe: Mike Tyson de retour sur le ring à 54 ans pour un match-exhibition

Mike Tyson (à gauche) et Roy Jones Jr. (à droite), au Staples Centre de Los Angeles, le 29 novembre 2020.
Mike Tyson (à gauche) et Roy Jones Jr. (à droite), au Staples Centre de Los Angeles, le 29 novembre 2020. Joe Scarnici GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP
Texte par : RFI Suivre
3 mn

Mike Tyson a fait son retour sur un ring à 54 ans, le 28 novembre, pour un combat d'exhibition contre une autre légende du noble art, Roy Jones Jr, 51 ans. Les huit rounds disputés à Los Angeles dans une salle vide, Covid-19 oblige, se sont terminés sur un match nul.

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On avait fait appel à un vétéran du rap pour introduire deux boxeurs retraités. Le mini-concert de Snoop Dogg, un joint à la main, était là pour rappeler qu’il ne s’agissait que d’une exhibition. 

Pour son retour, Mike Tyson n’a pas changé de style : short noir et court, chaussures sans chaussettes. À 54 ans, il ne frappe plus aussi fort qu’à sa grande époque, mais quand même plus fort que n’importe quel autre quinquagénaire sur la planète. 

Explositivité

Son adversaire s’en est rendu compte. « Quand il vous touche, que ce soit dans la tête ou dans le corps, il vous fait mal », raconte Roy Jones Jr, qui s’est souvent accroché pour éviter les coups. À son âge, Mike Tyson, lui, a surpris par son explosivité. 

« J’ai l’habitude des rounds de trois minutes, explique-t-il. Là, ça ne durait que deux minutes mais j’avais l’impression que c’était trois parfois. Je n’ai pas combattu depuis vingt ans. Lui, cela fait deux ou trois ans et tout le monde s’inquiète pour lui. Je ne suis pas un géant, je suis un débutant. »

Il ne fallait pas attendre un miracle et il n’a pas eu lieu. Juste le plaisir de revoir deux légendes de leur sport. Snoop Dogg a eu ce commentaire taquin : « On dirait deux de mes oncles qui se battent autour du barbecue. »

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