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Ex-presidente de banco português é preso

Ricardo Salgado tem 70 anos.
Ricardo Salgado tem 70 anos. REUTERS/Jose Manuel Ribeiro/Files

O ex-presidente executivo do banco português Espirito Santo (BES) Ricardo Salgado foi detido nesta quinta-feira (24) em sua casa nos arredores de Lisboa, para ser interrogado em uma investigação por lavagem de dinheiro e sonegação de impostos. Várias entidades do grupo familiar Espirito Santo, que sofre dificuldades financeiras, foram revistadas pela polícia.

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Ricardo Salgado, de 70 anos, foi apresentado diante do juiz que investiga a maior rede de lavagem de dinheiro em Portugal, declarou o Ministério Público. O ex-chefe do BES foi afastado da liderança da entidade após a descoberta, em maio, de irregularidades contábeis da holding Espirito Santo International (ESI), que pertence ao grupo. Ele foi substituído no dia 14 de julho pelo economista Vitor Bento.

Incapaz de saldar suas dívidas, a holding foi colocada sob um regime de gestão controlada pelo tribunal de comércio de Luxemburgo, onde fica a sede. A detenção agrava os problemas enfrentados pela família, que está lutando para salvar seu império de negócios após a descoberta das irregularidades.

Salgado tem sido testemunha voluntária na investigação e disse, em janeiro de 2013, que sempre pagou seus impostos e não era um suspeito. Na época, a procuradoria confirmou que ele não era suspeito de nenhum crime.

Ainda nesta quinta-feira, Carlos Tavares, diretor do regulador do mercado de Portugal, a CMVM, disse que o órgão investigou o Grupo Espírito Santo em diversas ocasiões nos últimos seis anos e encontrou sinais de possíveis atividades ilegais sobre as quais alertou procuradores. Falando em um comitê parlamentar, Tavares citou o que descreveu como "sinais de abuso de informações privilegiadas e possível crime de abuso de confiança".

O Ministério Público disse na semana passada que tem diversas investigações em andamento sobre a situação em torno do império Espírito Santo.

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