История

Кто первым перелетел через Атлантику?

Самолет "Белая птица" до его исчезновения, 1927 год
Самолет "Белая птица" до его исчезновения, 1927 год Central Press/Getty Images

Историки авиации, возможно, скоро начнут переписывать свои учебники: французский авиатор-любитель нашел в американских архивах подтверждение, что первый перелет через Атлантику был совершен французами.

Реклама

Бернар Декре, который известен во Франции как создатель парусной гонки «Тур де Франс под парусом», потратил четыре года, чтобы доказать свою гипотезу. Ведь всем известно, что первый перелет через Атлантику был совершен 21 мая 1927-го года американским летчиком Чарльзом Линдбергом.

Но, как утверждает Бернар Декре, за 11 дней до этого, Шарль Нанжессер и Франсуа Коли совершили перелет из Франции через океан, не долетев до Америки всего лишь несколько километров. Их самолет потерпел крушение недалеко от острова Ньюфаундленд, у архипелага принадлежащего французам и состоящего всего из двух маленьких островков: Сен-Пьера и Микелона.

Подтверждение своей гипотезе Декре нашел в государственном архиве Вашингтона. Это телеграмма, отправленная с пограничного корабля США, датированная 18 августа 1927 года. В телеграмме говорится о найденных обломках самолета, предположительно, принадлежащего французским пилотам Нанжессеру и Коли. Самолет носил поэтическое имя «L’oiseau blanc», что в переводе с французского означает «Белая птица».

До сих пор считалось, что самолет разбился еще над Ла-Маншем и факт перелета, таким образом, не был засчитан.
Но Бернар Декре доказал, что найденные американцами обломки неизвестного самолета принадлежат именно «Белой птице». Обломки унесло течением к канадской границе.

Жан-Франсуа Жорж, председатель «Аэроклуба Франции», считает, что собранные Бернаром Декре документы являются отличным доказательством его гипотезы.

Теперь мы на 95% уверены, что Нанжессер и Коли достигли американских берегов. Их самолет разбился, вероятно, потому, что у них больше не было горючего, или потому, что они решили приземлиться на островах Сан-Пьер и Микелон. Их трагический конец мог быть обусловлен плохой погодой, ранним утром. Они приняли решение не приземляться в Нью-Йорке. Они попытались приземлиться раньше, но в результате плохих метеоусловий, плохой видимости, их самолет развалился на части. Оба пилота погибли, каким образом, мы, возможно, никогда не узнаем. Но мы точно знаем, что обломки самолета были найдены довольно далеко. Они были отнесены холодным течением Лабрадор. Эти останки так похожи на самолет Нанжессера и Коли, что сомнений не остается. Надо отдать должное работе, проделанной в архивах Бернаром Декре. Все найденные им документы оставляют мало места сомнениям. Поэтому я говорю, что мы уверены на 95%. Остается найти только мотор самолета.

Жан-Франсуа Жорж, председатель «Аэроклуба Франции»

Французская пресса той эпохи сначала торжественно провозгласила перелет своих сограждан через Атлантику, а затем напечатала опровержение, над чем постоянно потом посмеивались американские коллеги-журналисты. Ведь между американскими и европейскими летчиками тогда существовало настоящее соревнование – кто первым перелетит через Атлантический океан? Для осуществления такого рекорда американцами было оснащено четыре самолета. Линдберг на своем «Spirit of Saint-Louis» оказался первым.

Есть в гипотезе Бернара Декре и элементы конспирации: он считает, что американцы, обнаружив останки самолета, замолчали этот факт, чтобы рекорд был приписан им, а не французам.

В ближайшее время Бернар Декре намерен отыскать обломки крыла самолета, которые, как он подозревает, до сих пор хранятся в одном из музеев. Кроме того, ассоциация «В поисках Белой Птицы» намерена организовать поиски у островов Сан-Пьер и Микелон, чтобы найти мотор самолета.

Сам Бернар Декре не намерен отнимать победу у американцев. По его словам, он хочет лишь внести больше справедливости в историю авиации.

Первая вещь, которую сказал Чарльз Линдберг, после своего прибытия в Бурже, была: подождем вестей от Нанжессера и Коли. Линдберг на своем самолете «Spirit of Saint-Louis» совершил легендарный перелет через Атлантику и надо отдать ему должное. Это был настоящий «рыцарь неба», великий пилот. И сегодня мы хотим ему ответить: да, у нас есть вести от Нанжессера и Коли. Они совершили перелет на одиннадцать дней раньше, но их самолет затонул перед посадкой у острова Сан-Пьер. Я хочу лишь внести точность в мировую историю авиации и хочу отметить заслуги двух великих французских пилотов, которые совершили этот перелет: Бурже-Сан-Пьер и Микелон, за 11 дней до Линдберга.

Бернар Декре

 

РассылкаПолучайте новости в реальном времени с помощью уведомлений RFI

Скачайте приложение RFI и следите за международными новостями