Французская пресса

Времена цариц

Коронационный наряд Екатерины Великой
Коронационный наряд Екатерины Великой DR

Красивые и полнотелые любительницы крепких алкогольных напитков, известные своими любовными историями, женщины правили Россией в XVIII веке. От Екатерины I - солдатской дочери, ставшей императрицей, до Екатерины Великой, взошедшей на трон благодаря невероятной силе воли, – их было четверо сумевших управлять железной рукой самой большой страной мира. Жизнь российских императриц еженедельник «Экспресс» называет романом.

Реклама

Императрицы российские (слева направо): Екатерина I, Анна Иоанновна, Елизавета и Екатерина Великая
Императрицы российские (слева направо): Екатерина I, Анна Иоанновна, Елизавета и Екатерина Великая DR/montage RFI

В бледном свете зарождающегося зимнего дня, на императорский дворец Санкт-Петербурга падают большие хлопья снега. В первые часы 28 января 1725 года (по юлианскому календарю) столица Российской империи затаила дыхание. Пустынные коридоры дворца наполнились криками и плачем влюбленной женщины, у которой судьба отобрала ее царственного супруга. «Нельзя было даже представить, что в женщине может быть столько воды», - писал в своих «Секретных воспоминаниях» преданный российской императорской семье Вильбуа.

Царь Петр I умер, заливающаяся слезами его вдова скоро станет первой царицей в российской истории. Эфемерное правление Екатерины I будет прелюдией к династическому правлению, в котором преобладали женщины-царицы, правившие Россией при помощи «кнута и пряника».

Это были красивые и сильные, а иногда жестокие правительницы. Вдова Петра I этого предвидеть не могла. Родившаяся в Латвии в 1684 году Марта Скавронская в 5-летнем возрасте осталась сиротой и была пристроена в дом пастора. Выросшая в красивую девушку, Марта «пронзила сердце» шведского драгуна и вышла за него замуж.

Однако муж оказался негодяем и продал ее солдату-латышу, который требовал от нее заниматься проституцией. В этом качестве будущая российская царица попала в дом Бориса Шереметьева, командовавшего российскими войсками во время войны со шведами.

Красавица Марта приглянулась Александру Меньшикову, alter ego Петра I. В доме Меньшикова Петр Великий ее и увидел. Он взял ее в прислуги и «уложил в постель». Но Марта оказалась не очередной «девкой» императора, а настоящей любовью.

Правда, Петр уже был женат. Но это не стало для него помехой. Он тайно обвенчался с перешедшей в православие Мартой, при крещении получившей имя Екатерина. Брак был официализирован в 1712 году, к этому времени у пары было уже пятеро детей, среди них - будущая императрица Елизавета I.

Наследникам первого российского императора не повезло. Из двенадцати детей, рожденных Екатериной в течение двадцати лет, только Анна и Елизавета дожили до взрослого возраста. И случилось так, что после Екатерины I на российском престоле оказалась Анна Иоанновна, 37-летняя матрона, находящаяся буквально «под каблуком» своего грубого и властного любовника Бирона.

Правление Анны Иоанновны отмечено фаворитизмом. Царица обожает французский туалет, однако вместо духов, «очищает» свое тело растопленным маслом. Бирон поставляет в Зимний дворец всевозможные диковинки. Особое предпочтение императрица отдавала китайским карликам. Они буквально наводнили дворец, жизнь в Зимнем превратилась в сплошное «цирковое представление».

Пока Анна развлекалась, Бирон стал могущественным правителем огромной империи. Чтобы после ее смерти власть не оказалась в руках наследницы Петра I Елизаветы, Анна Иоанновна удочерила племянницу Анну Леопольдовну, и довольно быстро выдала ее замуж за молодого прусского принца.

Анна Леопольдовна родила царевича Ивана VI, Бирон был назначен регентом. Теперь Анна Иоанновна могла умереть. Однако, как это часто бывает в России, все произошло не так, как было задумано. Анна Леопольдовна и ее супруг арестовали Бирона и выслали в Сибирь. Анна объявила себя регентшей.

Настал час Елизаветы. «Истинные» русские и гвардия с помощью французов помогли дочери Петра Великого и Екатерины I взойти на престол. Переворот 25 ноября 1741 года был проведен блестяще, без единой капли крови. Короновали Елизавету в Москве. Переезд императрицы в северную столицу современники сравнивают с «переселением народов».

Тридцатилетняя красавица оказалась несчастливой невестой. Ее второй жених умер до свадьбы, и императрица решила остаться незамужней, чтобы сохранить «ауру девственницы». Но это было, как говорят французы «façon de parler». Елизавета тайно обвенчалась с красавцем-казаком Алексеем Разумовским.

Она правила двадцать лет и была правительницей-гуманистом, отменила смертную казнь для несовершеннолетних и часто пользовалась правом помилования. Она преклонялась перед эрудицией своего любовника красавца Шувалова. Это, кстати, он посоветовал царице основать университет в Москве и Художественную академию в Санкт-Петербурге.

В наследники бездетная Елизавета выбрала племянника Петра, воспитанного в Пруссии отцом-тираном. Ему была также подобрана жена – очаровательная прусская принцесса 15-летняя София Анхальт-Цербстская. Будущая российская императрица была образована и говорила по-французски. Она была крещена в православие с именем Екатерина и обвенчана с будущим царем в 1745 году.

Екатерина изнывала от скуки рядом с мужем, предпочитавшим супружескому долгу издеваться над кошками. Будущий император Павел I родился через… девять лет. Однако будущая императрица не скучала. Она меняла любовников, читала Плутарха, Монтескье и Вольтера.

Елизавета умерла, ее наследует никчемный Петр III, которого не интересовала ни Россия, ни ее слава и мощь, а лишь военные игры. По воспоминаниям современников, это был сплошной карнавал. К тому же Петр запретил иконы и конфисковал церковное имущество. Он также намеревался избавиться от своей жены, чтобы жениться на своей любовнице Елизавете Воронцовой.

Опасаясь за свою жизнь, Екатерина низлагает своего беспутного супруга и… воцаряется на российском престоле. Без родственных связей с Петром Великим, в ней не было ни капли крови Романовых, но у Екатерины была железная воля, она считала себя русской и Россию своей страной.

Царствование Екатерины Великой продолжалось 34 года. К Российской империи были присоединены Польша и Крым, подписан договор с Оттоманской империей о выходе к Черному морю, увеличилось влияние России на Ближнем Востоке. Она реорганизовала администрацию, модернизировала промышленность. Россия вышла на первое место по добыче железных руд, ее промышленный оборот увеличился втрое.

Екатерина покровительствовала литературе, искусствам, она реорганизовала школьную систему, в которой отводилось место и для женского образования. Поклонница и последовательница французского Просвещения, Екатерина Великая вывела Россию из феодализма.

По дороге ее следования по провинции губернаторы возводили так называемые «потемкинские деревни», чтобы показать императрице, как замечательно живут крепостные. Екатерина так и не вышла замуж. Существует мнение, что она все-таки тайно венчалась со своим любовником Потемкиным, с которым у нее было двое нелюбимых детей.

Она презирала своего сына и сделала из него врага. Ему она предпочитала внука, будущего царя Александра I. Екатерина II Великая умерла от сердечного приступа в возрасте 67 лет. Если описывать ее жизнь подробно, получится роман, рассказ о последней российской императрице не уместится и на тысяче страниц.
 

РассылкаПолучайте новости в реальном времени с помощью уведомлений RFI

Скачайте приложение RFI и следите за международными новостями