США впервые запустили к МКС частный "Дракон", альтернативу российским "Союзам"

Запуск ракеты-носителя Falcon-9 с кораблем Dragon частной фирмы SpaceX в США 22 мая 2012.
Запуск ракеты-носителя Falcon-9 с кораблем Dragon частной фирмы SpaceX в США 22 мая 2012. REUTERS/Michael Brown

В США частная компания SpaceX 22 мая провела успешный запуск на околоземную орбиту ракеты-носителя «Falcon 9» с грузовым кораблем «Dragon», которые должен стать альтернативой российским «Союзам» для доставки на МКС грузов и астронавтов. Нынешний запуск назван «историческим»: в ходе своей миссии «Дракон» станет первым частным кораблем, который пристыкуется к МКС.

Реклама

Ракета-носитель «Falcon 9» (Сокол-9) стартовала с космодрома на мысе Канаверал (штат Флорида) во вторник в 7.44 по всемирному времени. Через 10 минут корабль «Дракон» был выведен на околоземную орбиту, где минуту спустя развернул свои солнечные панели. С МКС частный грузовик сблизится в четверг, стыковка со станцией намечена на пятницу на 12.06 по всемирному времени. В ходе своего первого полета к МКС «Дракон» доставит на станцию 521 кг грузов. 31 мая корабль отстыкуется от станции, чтобы доставить на Землю 660 кг полезных грузов и отходов. Грузовой корабль должен приводниться в Тихом океане вблизи побережья Калифорнии.

В субботу 19 мая компании SpaceX не удалось запустить свой корабль из-за избыточного давления в одном из 9 двигателей первой ступени ракеты-носителя «Falcon 9». Сегодняшний пуск – третий по счету успешный космический старт для SpaceX (частная компания уже дважды выводила свой «Дракон» на околоземную орбиту – в июне и в декабре 2010 года).

Американское космическое агентство НАСА заключило с фирмой SpaceX контракт на 12 грузовых рейсов к МКС в течение 4 лет. Стоимость контракта – 1,6 млрд. долларов. С 2015 года планируется использовать корабль «Дракон» для транспортировки экипажей на МКС.

Другой контракт о грузовых рейсах на МКС НАСА заключило с фирмой «Orbital Sciences Corporation»: первый испытательный пуск своего корабля компания должна провести в этом году. Стоимость контракта – 1,9 млрд. долларов.

После прекращения эксплуатации своих космических челноков в июле 2011 года, США делают ставку на частный сектор для обеспечения экспедиций на МКС. Сейчас НАСА целиком зависит от российских «Союзов» для доставки своих грузов и астронавтов на станцию. Полет каждого астронавта обходится в 63 млн. долларов. Что касается грузовых кораблей, все летающие к МКС грузовики (российский «Прогресс», европейский ATV и японский HTV) не могут вернуться на Землю – в отличие от частного американского корабля «Дракон».

РассылкаПолучайте новости в реальном времени с помощью уведомлений RFI

Скачайте приложение RFI и следите за международными новостями