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香港各界擔心接任終審法院首席法官馬道立能否維持司法獨立

香港第二任終審法院首席法官馬道立被指人權取態保守
香港第二任終審法院首席法官馬道立被指人權取態保守

現任高等法院首席法官馬道立可望九月起接任為香港的終審法院首席法官,不少法律界人士認為他在人權方面的取態傾向保守,各界期望他能維持司法獨立。不過,這將不會是容易的事。因為中國政府在香港回歸後已經三次釋法,間接推翻原應是終極判決的終審法院裁決,動搖市民對香港司法獨立的信心。

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現年五十四歲的馬道立以年青上位見稱,零一年轉任高院法官,兩年後便擢升為高院首席大法官,七年後即當上終審法院首席法官,若他不提早退休,將可統領司法機構至少十年,在一定程度上保持司法機構的穩定性。

但市民更關心馬道立是否能頂住北京的壓力。行政長官曾蔭權、聲言為司法機構的順利過渡而決定提早退休的終審法院首席法官李國能、以致兩個律師會都發表聲明,相信馬道立可以捍衛香港的司法獨立和法治。而馬道立亦表明,一旦獲得委任,將會竭盡所能,確保法治及司法獨立得到維持,個人權利和自由獲得保障。

不過,馬道立在審理涉及人權案件時,取態傾向保守,例如去年九月審理入境處拒絕法輪功學員入境案件時,雖然花了不少篇幅批評政府隱瞞及拖延,但最終還是判政府上訴得直,令不少法律界人士感到詫異;另一方面,馬道立又在民間電台案中推翻電訊條例違憲的法庭裁決。

曾與馬道立共事的資深大律師湯家驊認為,馬道立只是較一般民間團體對人權的取態較為保守,而且李國能自釋法後也傾向保守,相信馬道立日後仍可維持香港的司法獨立。另一資深大律師李柱銘也同意馬道立在處理人權事宜較為保守,但認為終審法院內亦有傾向自由開放的法官,相信終審法院日後的變化不會太大。

由於中央領導人曾要求奉行三權分立的香港要三權配合,本身是律師的民主黨主席何俊仁和身為資深大律師的公民黨黨魁余若薇均希望,馬道立要以不偏不倚的精神面對各種訴求,捍衛香港司法獨立,令司法制度不因政治因素而妥協。

根據基本法,行政長官曾蔭權任命馬道立為終審法院首席法官後,仍須經立法會同意和向中國人民代表大會常務委員會備案,但立法會建制派和泛民主派議員同意,不會傳召他到立法會答辯,估計馬道立的任命應該可以順利獲得立法會通過。

現年六十一歲的終審法院首席法官李國能,去年九月突然宣布提早於今年八月底退休,比正常退休早三年多,李國能當時解釋,未來數年會有多名終審法院法官到達退休年齡,提早退休有助司法機構在未來數年就繼任事宜作出順利安排。有關解釋未能解除法律界及政界疑慮,紛紛猜測他提早退休與政治壓力有關,包括中國人大三次解釋基本法,令他的裁決實際被推翻有關,但他堅決否認,令事件一直是個謎。
 

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