香港

首席法官李國能退休前說問心無愧

自回歸以來即出任香港最高法院首席法官的李國能,16日進行退休前最後一次的法庭儀式時說:「在新憲制下出任首任終審法院首席法官,是其一生的最高榮譽,離任在即,問心無憾。」李國能將在9月1日開始退休前度假,他的遺缺將由馬道立法官出任。

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李國能擔任司法工作超過37年,專業歷程即將結束,他答謝各界對他的表揚,又說回歸以來,司法獨立在一國兩制下,可以繼續維持,有賴各法院法官努力不懈。 李國能說作為首席法官,其中一項重要職責是處理同行政機關相關的事務,任內其中一項重大挑戰,是成立特區政府的終審法院。

他表示,新的憲制秩序以「一國兩制」為基礎,過去13年,終審法院在建立其地位的過程上,取得良好進展;終院的組成,包括1名海外的非常任法官,一向運作良好。

李國能指出,對有關《基本法》所保障的權利及自由的條文,法庭必須採納寬鬆的解釋,因為這些權利和自由正是香港製度的核心所在。他說,在處理大多數憲政案件時,法庭需在個人權利和自由與社會利益之間取得適當平衡。法庭在憲政案件中的判決會在社會引發廣泛迴響,然而,法官的本分是依法斷案,無懼無偏。

他重申,法庭關注的是合法性的界限,而且只是關注這個問題。法庭不是辯論或解決政治、社會或經濟問題的適當地方,更不是表達政治訴求的適當渠道。

不過在李國能任內期間,中央的人大常委曾三度釋法,被普遍認為是中央干預香港司法獨立,削弱「一國兩制」之舉。

人大常委第一次釋法是在1999年6月26日,當時李國能的終審法庭裁定所有香港人在大陸所生的子女,不論是婚生或非婚生,都享有香港的合法居留權。但政府對這個裁定提出異議,主動向人大提出釋法要求,後來人大常委否決了香港終審法庭。

第二次釋法在2004年4月6日,當時香港正為政改方案出現激烈爭辯,尤其對行政長官和立法會選出辦法,民主派的意見與政府及建制派出現分歧,在沒有香港政府提出釋法要求下,中央主動作出釋法,認為上述兩個選舉的產生辦法,需要得到全國人大常委的決定。

2005年4月27日是第三次釋法,當時由於董建華辭任行政長官,他的遺缺在6個月內經選舉委員會選舉產生,但新行政長官的任期是全數的6年,還是董建華餘下2年的任期,在香港引起紛爭,人大常委於是作出釋法,認定新特首的任期是2年。

李國能出身香港顯赫家族,李家人才輩出,與李國能同輩的包括前任中文大學校長李國章,以及香港東亞銀行董事長李國寶。