北京向美國承諾平息南海緊張局勢

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正在北京訪問的美國國務卿希拉里昨天(9月5日)會晤了中國國家主席胡錦濤。與外間預期希拉里將藉此次訪華機會就南海議題向中國領導人強硬攤牌相反,她在北京沒有擺出強硬姿態,只強調“中國與東南亞聯盟展開共同遵守南海行為準則的外交程序符合各方共同利益”。北京也方面承諾,將透過外交途徑避免南海局勢升級。

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最近,由於中國與菲律賓就黃岩島主權歸屬問題多次發生海上對峙,又因中越之間的南沙與西沙群島主權爭議,南中國海不僅局勢緊張,而且火藥味很濃。主張水路暢通的美國,也在南海議題上與北京關係緊繃。而國務卿希拉里這次為期10天的亞太地區之行,其中最關鍵的議題之一就是南海議題;她這次造訪北京,也是衝著這個問題而來的。

希拉里本來預定在北京還要與即將在今秋中共十八大後接班的未來中國第一號人物習近平會談,但據隨行的美方官員透露,這項安排在最後時刻突然被北京方面取消了。由於目前正處在中共權力交接的敏感期,而中美雙方都未透露取消這項會面的原因,因此引發外界的諸多猜測。

不過,政情觀察家們指出,中國官方取消高級別會晤的事件過去在中美關係緊張期間曾經多次發生。另有媒體引述美國官員報導說,取消會面的原因是習近平背部受了傷,但消息來源表示對習近平受傷的原因及嚴重程度並不清楚。

據報道,希拉里與胡錦濤會晤時,雙方在南海問題上都做出息事寧人的姿態,保證循外交途徑避免南海事態升級。胡錦濤還藉機施展魅力外交,稱讚希拉里.克林頓夫人“為推進中美關係做出的努力”,但在希拉里到訪北京之前,中國官媒卻已擡高調門大造聲勢,聲稱值此中美互信如此低落的時候,美國國務卿來訪不合時宜,因此做出冷落希拉里的架勢。

希拉里似乎也意識到她這次造訪北京氣氛並不理想,因此尋求共識多於批評,以避免在美中關係不融洽的時候火上澆油。在與胡錦濤會面中,希拉里指出,過去胡錦濤十二次會見美國總統奧巴馬,美中兩國“都能夠開誠布公討論雙方有共識的和有爭議的議題”。

法新社當天稍晚發自北京的消息評論說,令人意外的是,無論胡錦濤還是希拉里,兩人會面調子如此溫和,與中國官方人民日報兩天前的火爆口氣恰成對照。人民日報的文章以強硬調子警告美國不要“損害中國的核心利益”,並聲言反對美國在亞太地區“挑撥是非”。

法新社指出,中國聲稱擁有對整個南中國海的主權,包括與越南、菲律賓、馬來西亞、文萊等鄰國有爭議的海域及島嶼。如果中國與周邊鄰國在南海主權爭議問題上爆發海上衝突,將會給世界貿易帶來災難性的後果。

在與胡錦濤會晤前,希拉里同中國外長楊潔篪會談,會談主題也是南海議題。在會談後的共同記者會上,楊潔篪以安撫外界的口氣表示“南海的自由通航將會得到保障”,並宣稱北京在南海行為準則方面願與各方會談。

法新社指出,既然中國領導人在美國國務卿面前講了這麼多好聽的話,現在就看北京在實際行動上是不是真的有誠意通過談判來解決與鄰國的領土爭端了。

希拉里這次亞太之行,雖然有意標榜美國在南海主權爭議問題上持守中立,既要求北京遵守南海行為準則,同時也呼籲東南亞國家“配合”跟進。但她周二(9月4日)在雅加達會見東南亞聯盟秘書長素林,卻被認為是力挺東盟組成聯合陣線共同對付中國。