習近平神秘隱身後臨時會晤美國防長

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正在北京訪問的美國國防部長帕內塔周二與中國國防部長梁光烈會晤後,周三與極有可能在今年秋季成為中國第一號人物的副主席習近平會談。這是習近平在月初令國內外輿論費解的神秘隱身之後,首次在北京與外國來訪領導人會面,自然格外引人關注,但這次臨時增加的高層會晤也不乏重要的話題。

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首先,這次會晤正值中日圍繞釣魚島(也就是日本所稱的尖閣列島)主權爭議關係緊張至白熱化之際。連日來,中國政府的嚴辭譴責、警告與威脅,與各地民眾不斷發起的大規模反日遊行遙相呼應,使得中日邦交關係在不惑之年卻遭遇寒流。情勢之緊張,以致於美國國防部長幾天前在東京訪問時表達了對中日雙方由爭執轉向衝突的擔憂。努力緩解中日緊張關係因此成為帕內塔此次亞洲出訪行程中的重要內容,在東京呼籲雙方克制之後,在啟程前往北京之前,他再向媒體表示,中國的反日遊行活動和釣魚島主權爭議引人憂慮,但希望雙方謀求外交途經解決問題。

釣魚島主權爭議引發的緊張關係雖然發生於中日兩國之間,但美國也並非完全置身事外的旁觀者。分析人士認為,美國戰略重心重新向亞太地區轉移,在一定程度上促使中日兩國政府選擇強硬立場,日本感覺身後有了支持,中國則感覺不能示弱。中國官方輿論宣傳對美國重返亞太戰略真實意圖的暗示與民間對美國支持日本立場的懷疑互動。反日遊行活動周二殃及美國駐中國大使駱家輝乘坐的車輛,在一定程度上也並非偶然。也許是為了消除中國的顧慮,美方表示鼓勵亞太各國加強與中國的交流,並邀請中方參加2014年“環太平洋演習”。美國國防部長周三與中國國家副主席習近平會晤時,再次強調,美國調整亞太地區戰略並不是想遏制中國,其實更是希望鼓勵中國在這一地區扮演更重要的角色。

在中日緊張關係話題之外,中美關係也因為兩國政權高層的面對的政治形勢而進入一個微妙的階段。中國不久將在中共十八大上更換最高領導層,種種跡象表明權力交接並不順利;而美國也將在11月初舉行總統選舉,為了選舉的需要,現任奧巴馬政府面對在野黨的指責和民間部分輿論的批評,也不得不不斷將其對華政策在溫和與強硬之間周旋。本周一,美國針對中國製造汽車出口對美國汽車市場的衝擊,向世界貿易組織提交爭議,而中國也啟動反傾銷措施作為回應,宣告又一輪貿易戰的開始。

習近平周三在北京與帕內塔會晤時重申了改善中美關係的意願。他表示,帕內塔的到訪讓他想起他年初對美國的訪問。他指出,美國防長到訪會非常有利於推動中美政府之間和軍隊之間的關係發展。

不過,習近平與美國防長在北京會晤的另一個吸引媒體關注之處,在於這是習近平在月初神秘隱身兩周之後,首次與外國到訪領導人會晤。這也是期間臨時取消與到訪的美國國務卿希拉里-克林頓會晤後,中美高層的首次會晤。這次會晤原本並不在帕內塔此次訪華行程的安排之內,根據路透社的報道,這次會晤兩天前才正式敲定,帕內塔為此將訪華行程延長了一天。

習近平此前突然從公眾視線中消失兩周,而官方又沒有對他連續取消一系列原定的與外國政要的會晤做出明確的解釋,使得中國國內一度傳聞四起,從陰謀,到健康,到政治鬥爭,無奇不有。習近平周三與帕內塔會晤之際,輿論仍然特別關注他的表現,注意到他神色輕鬆,榮光煥發。但是,有關其兩周神秘隱身可能源自高層權力交接之際的內部分歧的揣測並未因此消失。在中日關係緊張升級的背景下,幾乎篤定將在不久後成為最高領導人的習近平在中國政府的應對政策中,究竟扮演了怎樣的角色、現行的強硬立場是否完全是胡溫搭檔的決策其實頗為引人關注。

這次神秘的隱身風波因此也讓西方觀察人士感覺到習近平班子尚未上任,其信譽已經受損。一名美國哈佛大學中共黨史研究專家向路透社表示,根本的問題在於中國人還沒有接受在當今世界領導一個世界化了的大國意味着什麼。不過,美國布魯金斯學會桑頓中國中心研究主任李成近日接受本台採訪時認為,此次的傳聞風波中,信譽受損的更是西方媒體。