特約專欄

“美國製造”東山再起

音頻 05:59
16 分鐘

有一些成為趨勢的事情短時間便可逆轉。去年2月,美國總統奧巴馬在白宮會見大公司總裁,商討解決提振就業的難題。奧巴馬要求喬布斯將蘋果公司遷到國外的部分生產線遷回美國,喬布斯當即拒絕,告訴奧巴馬,美國流失的工作職位永遠不會回來了。但不到兩年,蘋果公司現任總裁蒂姆·庫克上個星期接受NBC電視訪問時宣布:公司明年將斥資一億美元,將蘋果手提電腦Mac的生產線從中國遷回美國。  

廣告

蘋果公司早在十年前就不在美國本土製造產品了。庫克沒有解釋決定將手提電腦生產線遷回美國的原因,但他告訴《彭博商業周刊》:“我認為我們確實有責任為美國創造就業機會。”

 

蘋果的手提電腦,由台灣鴻海集團在中國的代工企業富士康製造。蘋果並沒有打算終止與富士康的合作,富士康將跟進蘋果公司把生產線遷回美國的行動,來美國開設廠房,生產蘋果產品。到時,蘋果手提電腦由“中國製造”變成“美國製造”,就有更純凈美國血統了。

 

庫克的宣布,對深受失業率居高不下困擾的美國經濟,是一大利多消息,是2013年美國經濟的好兆頭,兆示着新的一年,美國或將出現製造業重回美國的風潮,“美國製造”東山再起。

 

其實,近年來,製造業重回美國的風潮已悄然興起:美國的公司,電子、汽車與機械、醫療器材、化工,等等,已經讓或者正在讓過去十幾年遷往國外的部分生產線迴流,比如通用電器公司僱用更多的美國工人生產其公司的家電產品,福特汽車公司宣布將在密西根州增加一千二百個工作職位。波士頓諮詢顧問公司的調查表明:美國有73%製造廠商的高層正計畫或者正在把企業搬離中國,其中大企業比小企業更願意把工廠從中國搬回美國。

 

《紐約時報》不久前在一篇報道中講述一個小故事:在紐約布魯克林的一家工廠,索來茨基在一個水槽旁向出廠的水暖配件注入每平方英寸六十磅氣壓,看產品是否會冒出水泡,以檢驗是否合格。工程師埃布爾說:這批產品的一部分將運往中國。報道說:這家工廠正扭轉歷史,把由中國進口水暖配件變成把水暖配件銷往中國。

 

美國企業的迴流,有着共同的原因。其中當然是對奧巴馬總統近幾年來不斷呼籲美國企業迴流做出回應,也就是庫克所說的,有責任為美國創造就業機會。但更主要的是:美國現在已經成為製造業低成本的國家,尤其是較低的能源成本;並且製造商們在國外闖蕩了幾年發現,美國才是營商環境最好的國家。波士頓諮詢顧問公司的調查還表明:一些大企業把生產線遷回美國,是因為在美國取得融資比較容易,還覺得過去把生產線移到國外的路子走的太遠了。

 

與此同時,這些公司發現,他們在中國的工廠生產費用節節上升,本來生產線外移為降低成本,卻遇到許多料想不到的成本。近幾年來中國工人的工資保持每年17%的漲幅,到2015年,在中國設廠與美國區別不大,而美國工人的生產力較中國高出3.3到3.4倍,加上美國工廠的自動化程度高,中國廉價勞工的吸引力對美國企業而言已不存在了。

 

庫克宣布蘋果手提電腦離開中國也許還有深一層的原因:蘋果公司在中國的代工企業惡劣的生產環境使得公司飽受指責,被人權組織批評在專制國家的血汗工廠生產產品總不是一件光彩的事情。因此而考慮離開中國的美國企業恐怕也不止蘋果公司一家。

 

“美國製造”東山再起,已看得見摸得着。不過也有人認為,美國製造業迴流未必如人們預期的那樣形成風潮。波士頓大學教授薩倫說:“一家公司說他們想在美國創造就業機會,這很好。但只有一家公司帶動起一場連鎖反應,或是成為一場更大經濟轉變的一部分,才能夠真正對國家有所幫助。”