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中國破天荒參與被視為圍堵中國的環太平洋軍演

正當中美關係受美日關係轉密挑戰之際,美國國防部透露,中國解放軍首次接受邀請,參與明年由美國主持的環太平洋軍事演習。有關演習曾被視為圍堵中國的行動,美國分析指,解放軍首次獲邀參與,顯示華府欲藉此紓緩漸陷僵局的中美關係。

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環太平洋軍事演習預料將於明年5月舉行,美國副國防部長卡特證實,中國已答應前國防部長帕內塔去年九月訪華時的邀請,首度派船艦參加明年的環太平洋軍演。他表示,五角大樓尋求加強跟中國軍方的關係,這與兩國日益增長的政治和軍事關係相匹配。

美國官員透露,受法律限制,解放軍明年在軍演中只能參與不太敏感的項目,如救災或人道救援等行動,以保障美國軍事機密。

不過,美國有智庫擔心,即使中國只參與救援救災等行動,亦難保對方不會派出情報人員刺探美方或盟友的軍情,因演練涉及多個實彈項目,或在不知情下暴露機密訊息。

環太平洋軍事演習是美國主導的全球最大型國際海上演習,自1971年起展開,蘇聯解體後由每年一次改為兩年舉行一次。是項軍演曾邀請亞洲各國參與,甚至印度和俄羅斯亦曾獲邀,惟獨把中國排拒在外,只曾邀請中國於1998年派出觀察員,明顯有防範北京政府之意。故此,有美方評論指,美方在中國領導層換屆之時主動邀請中方參加,示好意味濃厚。

另外,亦有軍事專家指出,華府因盟友日本而捲入釣魚島緊張局勢,邀請中方參與軍演,可藉取悅解放軍來穩定亞太地區局勢,並試探中國海軍實力。