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香港

特首大手筆派糖希望挽回民意

特首大手筆派糖新聞挽回民意但引發財政擔憂
特首大手筆派糖新聞挽回民意但引發財政擔憂

香港行政長官梁振英上周大增一百多億至二百億港元(下同)福利開支,以挽回民望,財政司長曾俊華昨日(19日)發表文章,指耗盡儲備的日子不會在未來三年的本屆政府任內出現,但絕非遙不可及。港府會更加留意保障公共財政的可持續性,又暗示要減省服務。 

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浸會大學財務及決策學系副教授麥萃才和經濟學者關焯照均認為,曾俊華是在提出善意警告,反映他憂慮政府的福利開支有增難減,公共財政消耗比想象中快,政府須有危機感。麥萃才認為,港府須研究開源節流,以應對一旦外圍經濟轉差而出現的財赤風險。

香港本財政年度開始時(2013年4月),財政儲備達7339億元,足可支付港府23個月的公共開支。特首梁振英上周公布施政報告時大增長期性福利,但對如何增加收入來維持「量入為出」的基本法要求則未有着墨,他其後更在記者會上表明,政府不會加稅來應對「大手筆」的社福增長。財政司長曾俊華當日已表明,有足夠財源支付今年的開支增加。

曾俊華19日在他的個人網誌發表文章,表明在只餘三年的本屆政府任內或可見的將來,港府有能力承擔有關開支。但他筆鋒一轉,便聲言作為財政司長,他擔心如果支出增長持續高於收入增長,香港會轉盈為虧,甚至要靠儲備支持,一旦儲備耗盡,便要加稅或靠借貸度日。

他透露,「長遠財政計畫工作小組」按香港人口結構的改變、經濟發展程度、港府開支增長趨勢推算,「轉盈為虧、耗盡儲備的日子,雖然不會在這一屆政府任內出現,但絕不是遙不可及的未來。」他續稱,會在餘下任期,儘力維持「年年有餘」,以積累儲備來爭取時間,好讓港府處理「這些結構性問題」。

面對如滾雪球般增加的整體經常性開支,曾俊華表明,在人口老化的大趨勢下,港府應更加留意保障公共財政的可持續性。「同時,部門也須要調整公共服務的優次,減省不合時宜的服務」。

曾俊華的網誌進一步反映他與特首梁振英理財觀念的不同,政圈年前已流傳,曾俊華並非梁振英首選的財政司長,但北京政府屬意曾俊華留任,以保障香港金融的穩定性,兩人其後在金融發展局的職能等金融事務發展方面亦見有不咬弦的地方。
 

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