環境與發展

網絡科技的發展對地球構成威脅

音頻 11:01
作者: 楊眉
30 分鐘

網絡科技的發展正在對地球的生態環境構成嚴重的威脅。這絕不是危言聳聽。首先,聽眾朋友們每個人都有親身的體會,你們個人以及家庭使用的電腦到今天一定已經更新了好幾次,現在城市居民中許多人都使用輕巧方便的平板電腦,有的甚至一家人人手一個,新一代的智能手機,無論是愛瘋還是三星牌手機,都要使用最新款式的。那麼,那些每天淘汰下來的數不勝數的電腦與手機面臨的是什麼樣的結局?

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根據法國電腦產品回收專家們的評估,目前的該類產品的回收率還不到百分之二十,其中有些產品,例如平板電腦,就如同太陽能電池板一樣,國際上還沒有足夠的技術能力還回收這些產品。而生產這些產品時使用的都是一些包括稀土在內的高功能的原材料,這些原材料的開發本身就是一大環境災難。而且,這些產品的生產過程中必須使用大量的化工材料。所以說,這些產品從原材料到生產再到最後成為廢品,從頭至尾就是一大污染源。

其次,平板電腦以及智能手機的使用又使另一個問題逐漸的付出水面,也就是數字數據儲存的問題。我們只要在網上點擊一下,就能夠打開所有的報刊雜誌的網頁,收聽個人所喜歡的音頻以及收看youtube網站上的所有視頻,而這些數據都儲藏在全世界各地巨大的數據儲存庫中,這些儲存庫必須每天二十四小時全天運作,才能夠保障網民在全球任何地方任何時間都能夠打開他所需要查詢的網頁。而要維持這些數據庫的全天運作所需要的能量恐怕是聽眾朋友們所始料未及的。紐約時報早在2012年就引述專家評估數字指出,全世界的數據儲存庫每天大約消費三千萬千瓦的電力,相當於三十座核電站的產電量。根據法國科技工作人員最新出版的一本新書《數字技術的背後》La face cachée du numérique, 數字工業的膨脹已經使它成為地球溫室氣體排放的一大主要因素,它所導致的溫室氣體排放的總數已經同全球的航空業的溫室氣體排放量相等同,相當於全球總排放量的百分之二,而且,此一數字正在不斷的上升。

根據該書的介紹,法國的數字工業的耗電量為全國總耗電量的百分之十四,其中電腦以及手機的用電量只佔其中極為微小的部分,耗電量最大的就是那些數據儲存庫,據介紹,全世界目前擁有將近五十萬個儲存庫,鑒於在2020年之前,全世界需要儲藏的數據可能將增加五十倍,那麼,可以想象,全球還需要增建多少個核電站,才能夠滿足市場不斷增長的需要?因為,就在記者將本文貼在法廣的網上的時候,就在您在法廣的網上發表一個評論,或者您在微博和推特上發表一張照片,一個音頻的時候,我們都在無意中加大了數據儲存庫的儲存需求量。

平板電腦以及智能手機使用的普及更是大大的增加了需要儲存的數據的總量,因為,這些用品本身並不存在儲藏數據的部件,因此,所有的信息都被運送到雲端Cloud。因此,Cloud Computing雲端運算,中國大陸也稱為是雲運算,成為電腦技術發展的最新傾向,雲端計算被普遍認為是數字技術發展的最新潮流。

法國解放報2012年曾經報道說,中國國內最大的搜索引擎百度決定在該領域挑戰美國谷歌公司的龍頭地位,準備投資12億5千萬歐元,這一金額相當於是該公司2011年總營業額的兩倍。這就足以顯示百度對雲端運算技術開發的重視。百度計畫要給用戶提供比谷歌更大的雲端運算的數據儲藏量。這就意味着,百度將設立巨大的儲存庫,再加上中國網民的總數量是美國網民的四五倍,可以想象,必須要增建多少個核電站才能夠滿足百度的數據儲存庫的用電需求。

如果說,停止使用電腦,不再發送電子郵件或者停止使用微博等在今天看來已經是完全難以設想的話,儘可能地避免產生電腦垃圾,合理規畫修建數據儲存庫,卻並沒有超出每個電腦使用者以及網絡設計者的能力範圍。

法國國內有數十個提倡計算機新運作方式,使用開源軟件的新開發公司,他們的宗旨的使用開源軟件,延長電腦的使用壽命,同所謂的計畫報廢做鬥爭,計畫報廢指的是
廠家為了多出售產品,有意為產品設計有限的使用壽命, 這一工業策略目前在全世界各地使用普遍,我們來聽一下法國的這些新計算機開發公司是如何同計畫報廢做鬥爭的。

接下來,我們就請 Dotriver 公司,http://www.dotriver.eu/a-propos/Eco-Tic/eco-tic-une-evidence-pour-nous

中文可以翻譯成是點河公司的總裁弗朗索瓦•奧布里澳先生Francois Aubriot 向我們介紹一下他們公司是如何對抗計畫報廢策略的。

奧布里澳:抵制計畫報廢是綠色計算機工業的一大主題,綠色計算機工業是一個很籠統的說法,要知道今天,計算機工業無論是在設備生產還是網絡運作上都必須耗費大量的資源和能源,就電腦機組來說,今天一般的使用率是每三四年換一次,首先是為了這些機組的購買費用在財務上已經得到了回收,其次是由於新的軟件以及新的開發系統的出現要求配備新的機組,增加機組記憶的容量。我們公司提議設立一個新的電腦系統,使電腦終端只具有操作的功能,將處理、儲存等功能都集中在一個遠離終端的服務器上,這樣,我們就可以延長電腦的使用年限,今天我們公司的有的電腦的使用期甚至已經超過十年。它們依然很好用。這是我們提倡開發綠色計算機工業的一個例子。另外,我們公司僅僅使用沒有許可證的開源軟件,開源軟件同微軟等公司的使用許可證的軟件的不同之處就在於開源軟件的源代碼是公開的,用戶可以自由的修改、提高。這些軟件的質量一般來說都比較高,因為有許多技術人員都在不斷的改善,更新軟件,而像微軟這樣的軟件設計公司,一般都有生產規畫,不到時間,他們就不會去增加新的功能。因此,我們其實並不出售電腦硬件,也不出售軟件,我們所提供的只是設計服務。我們的目的是試圖將靠設備以及軟件運作的方式轉換成以設計與服務為主的運作方式,這同計算機可持續發展是同源的。另外,我們同軟件生產商,尤其是美國的軟件生產商之間沒有任何商業關係。與其購買美國軟件商的產品,我們使用開源軟件,僱傭本地技術人員來負責開發,這樣又能夠為當地的技術人員提供就業,這有利於促進地方乃至全國的經濟發展。

另外,點河公司同時也參與了一個法國政府協助的一項技術研發項目,這個項目的目的是要設立耗能低的數據儲存庫,盡最大可能地減低污染。

奧布里澳:我們所參加一個研發項目的名字叫做法國雲端,這個計畫是一個集經濟、環保與國家安全為一身的研發項目。國家安全指的是每個國家都有必要知道他們要儲存的數據在何處。參加此一項目的一共有五個中小企業和一個巴黎六大的著名的叫做Lip6的計算機研究中心。這一計畫的內容是回歸到計算機開始時的操作方式,也就是說,與其像谷歌或者亞馬遜那樣,修建巨大的數據儲存庫,我們希望修建許多小的數據庫,這些數據庫之間建立一個網絡,這樣的話,即使一個數據庫出了問題,其他的儲存庫還是能夠正常的運作。這些小的數據庫是按照Free cooling 的原則修建的,中文可以翻譯為是免費冷卻,這些數據庫被修建在氣溫較低的地區,這樣可以通過使用自然空氣的溫度來對儲存庫進行冷卻,而並不需要使用空調設備。因此我們修建的儲存庫在費用、耗能以及效率上都佔有優勢。