今日經濟

亞洲國家面臨人口老化的嚴峻挑戰

音頻 04:55

國際貨幣基金5月9日發表最新“亞太區經濟展望報告”,警告亞洲人口老化問題嚴重,將阻礙亞洲大陸的經濟增長,部分國家將遭遇“未富先老”的情形,因此呼籲亞洲國家汲取日本的教訓,及早採取因應措施。

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國際貨幣基金在報告中指出:亞洲面臨的諸多挑戰之一,便是人口的老齡化。該組織發出警告說:亞洲有可能在變得富裕之前,遭遇人口老化威脅,從而對如今活躍的經濟增長造成嚴重影響。2017年,亞洲的經濟增長預估為5,5%。

5月10日出版的法國《費加羅報》在報道相關消息時,引述國際貨幣基金組織報告內容指出:數字最能說明問題。日本人口目前已處於“零”增長狀態,從現在起至2050年,亞洲地區的人口增長率將下滑至“零”,同時勞動適齡人口所佔份額已經觸及峰值。這意味着65歲以上人口所佔份額,至2050年幾乎將為當前水平的2,5倍。此一份額在亞洲東部地區將會更高。

受到人口老齡化威脅最大的國家則以中國、香港、韓國、泰國為主。首當其衝的當屬日本。1997年至2016年間,日本的勞動人口比率下降了7%。不過,印度、印度尼西亞和菲律賓的勞動人口將保持增長趨勢至2030年。

亞洲需要應對兩個長期挑戰:人口老齡化以及生產率追趕進程緩慢。根據這份報告,與歐洲和美國的經歷相比,亞洲的人口老齡化速度非常快。這一趨勢將導致工人數量大幅減少;隨着時間的推移,勞動隊伍的收縮和人口老齡化可能意味着醫療保健成本和養老金支出上升。這將給政府預算帶來壓力,可能導致經濟增長減緩。

國際貨幣基金報告強調:日本的經驗凸顯了人口老齡化對經濟增長、通貨膨脹以及貨幣政策的直接影響。過去數十年,亞洲享受了豐厚的人口紅利,但如今,老年人口逐漸增加,例如未來30年,在日本和中國等相對老齡化的亞洲經濟體,人口趨勢可能導致年均國內生產總值(GDP)增長率下降0.5至1個百分點。因此,亞洲國家應該積極應對人口老化帶來的挑戰,應在一些國家創立旨在促進經濟增長的“人口稅”。

為了防止一些國家可能在尚未富裕起來之前就已經衰老的現象,應該採取必要的措施。這些國家必須做出政策調整,正視人口老化帶來的高額預算挑戰。然而,擺在它們面前的時間並不充裕。

面對諸多解決辦法,國際貨幣基金組織特彆強調勞動力市場的改革:提倡像在日本一樣,鼓勵婦女和老年人就業,或者採取僱傭外籍員工的做法。另外建議重新審議退休制度。該機構認為,如果在如中國、泰國、越南或韓國等國不採取任何措施,至2050年,這些國家用於養老金的公共開支在國內生產總值所佔比例將超出5%。

除了人口老齡化威脅,亞洲國家還必須面對另外一大挑戰,即:2008年全球金融危機以來,生產率增長放緩的趨勢,世界其他地區也遭遇相同命運。亞洲地區生產率增長放緩的主要原因與投資少、貿易缺乏活力以及資源分配不合理等因素密切相關。

總之,國際貨幣基金再一次發出警告指出:如果亞洲國家不從事改革,生產率增長有可能在很長一段時間繼續處於弱勢,特別是在人口老化現象日益嚴重的背景下。

國際貨幣基金呼籲亞洲國家汲取日本經驗教訓,通過可靠的財政重整計畫、提高女性與老人參與就業、修補社會安全網絡等措施,及早扭轉人口方面的逆境。