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要聞分析

歐美基督教國家度過聖誕平安夜

一位遊客來到耶穌誕生的伯利恆教堂
一位遊客來到耶穌誕生的伯利恆教堂 REUTERS/Mussa Qawasma
作者: 肖曼
8 分鐘

12月25日是基督教的聖誕節,24日的夜晚則是聖誕節的“平安夜”。歐美基督教國家一年一度的聖誕新年假期則有不同的時間長度。

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聖誕節的慶祝活動已經提早開始進行,例如美國在感恩節後,離聖誕節還有數星期的時候,就有不少聖誕樹被擺設在公共場所和家庭內部。12月24日全天,大多數歐美家庭成員團聚在家中,共進豐盛的晚餐,期待着聖誕節的到來。在聖誕平安夜,家長會安排等待聖誕老人禮物的孩子早點上床睡覺,不少孩子們相信:聖誕老人會悄悄地把禮物放在自己的長筒襪里。

平安夜的活動對於基督徒非常重要,他們要去教堂參加紀念基督降生的子夜彌撒,聽唱聖誕歌,以慶祝聖誕日的開始。一些教會舉行燭光崇拜,有耶穌降生故事的話劇表演,亦會可能享用大餐。

據不完全統計,全世界有記載的聖誕歌約有上千首,久唱不衰的有五十幾首,而最有名的聖誕歌是《平安夜》。因為歌詞第一句就是“平安夜”,歌名也叫《平安夜》,而聖誕夜就被稱為“平安夜”。

《平安夜》歌詞大意為:平安夜,神聖的夜!/人人安息,/至聖獨醒。/慈祥鬈髮的兒子,/睡吧,在 美妙的寧靜中,/睡吧,在美妙的寧靜中。《平安夜》的聖誕歌見證了世界人民渴望和平的心願。

聖誕節是為了紀念耶穌誕生而設立的節日,耶穌的誕生可是一段神奇的故事。據說耶穌是靠着聖靈成孕,由聖母瑪利亞所生的。上帝派遣使者在夢中曉諭告訴約瑟,不要因為馬利亞未婚懷孕而不要她,反而要與她成親。在耶穌快要出生的時候,約瑟和瑪利亞正在趕路途中,只有一個馬棚可以暫住,於是馬利亞就在馬槽上生下耶穌。這一天是12月25日,便被定為聖誕節。

圍繞聖誕節也一直產生不少爭論,有傳統基督徒認為:由於商業化影響和不同文化民族的混合,聖誕節的宗教色彩越來越淡薄了。美國總統唐納德·特朗普就一直在為聖誕正名,今年白宮聖誕賀卡上寫的是“聖誕快樂”,而不是以往通用的“節日快樂”。

聖誕節的宗教性不斷降低,不斷被台灣新加坡和中國大陸的民眾所接受。與台灣和新加坡的情況不同,中國大陸官方在習近平宣揚“中國夢”的民族主義聲浪中,對聖誕節發起抵制行動。認為聖誕節等洋節日的輸入是一種西方文化的輸入,會帶有西方的思想入侵。有部分小學、幼兒園為執行上級指示而舉辦“拒絕洋節”主題活動,有教師講解、學生演講、簽字、宣誓等環節。由於12月25日恰逢周一學生上課,“拒絕洋節”可能會是國內一些小學、幼兒園周一的主要內容。

中國官方抵制聖誕節的努力對於中國大城市成人市民的影響並不明顯。照片顯示:在北京朝陽公園,中國男女穿着聖誕老人的服裝,在“聖誕跑”活動之前熱身。“聖誕跑” 這個風靡世界的活動近年來開始在中國的一些城市盛行。

眾所周知,中東等地區的伊斯蘭國家不會過聖誕節。在極少數國家中,慶祝聖誕甚至會帶來牢獄之災。美國新聞周刊刊介紹了5個“絕對不能過聖誕”的國家,分別是沙特,索馬里,文萊,中亞國家塔吉克斯坦和東亞國家朝鮮也禁止慶祝聖誕節,在那裡,過聖誕節是非法的。

 

 

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