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特首顧問葉劉淑儀質疑港台中文新聞部須否存在 議員和工會反駁

葉劉淑儀
葉劉淑儀

以公帑營運的香港電台,其前途不時成為話題,昨天又再引起爭議。類似英國內閣的行政會議成員葉劉淑儀以香港已有其他機構報道新聞為由,質疑港台中文新聞部的存在價值;她的言論隨即受到立法會泛民主派議員和港台工會的反擊,議員朱凱迪更讚揚港台新聞部表現出色。

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身為公營電台的香港電台(簡稱港台)是政府部門之一,其編輯自主雖受與問責局簽訂的約章保障,但獨立性在回歸後備受質疑,不時有評論指政府欲藉人事控制和撥款來「陰乾」(意即不提供足夠養份而讓其逐漸脫水死亡)港台。而在昨(11日)下的立法會信息科技及廣播事務委員會上,議員正討論香港電台增設一個常額的副廣播處長職位以負責行政及發展職務時,身兼行政會議成員的新民黨立法會議員葉劉淑儀發問時質疑有關申請,指部門應該做私人機構做不到的事情,例如繼續製作和播放古典音樂、文化、本地足球賽等節目,但她接着話鋒一轉,指社會已轉為上網學習,質疑教育電視有多少觀眾,另外,「新聞使唔使港台做,我都懷疑,因為有好多電台做」。除港台外,香港尚有兩個商營的傳統廣播電台。

她接着補充,或者英文新聞部應該保留,但要聘請一些英文更好的僱員。

葉劉淑儀言論頗為「惹火」,在以保安局長身分推動基本法23條立法時已不時引起爭論,因23條立法失敗後請辭,其後透過選舉晉身立法會,2017年參選行政長官,但未能取得足夠支持成為候選人。林鄭月娥當選後,委任她為行政會議成員,不過,現時的行政會議已由過往類似英國的內閣,變得顧問角色更重。

同時出席會議的本土派議員朱凱廸隨即作出反駁,指港台是新聞界的「定海神針」,又指商業機構的記者流失率高,港台工作環境較為穩定,是培養新聞人才的重要基地,不但不能萎縮,更要大力發展。他更盛讚港台新聞部的表現,並以港台記者在採訪北京兩會期間能迅速找到相關官員回應香港熱點新聞和港人關注點作為左證。

對此,廣播處長梁家榮表示,「引以為榮」,正致力研究如何擴大新聞服務,精益求精,期望公眾對港台有信心。梁家榮自2015年接任廣播處長後,曾被指向員工施壓,有干預編輯自主之嫌,但梁否認。

民主黨立法會議員林卓廷亦批評葉劉淑儀的言論不單止是侮辱港台新聞部人員的專業,亦是干預新聞自由之舉。

香港電台節目製作人員工會其後亦發表聲明反駁葉劉淑儀,指港台新聞一直恪守客觀持平報道原則,服務廣大市民,對葉劉淑儀的言論「感到詫異」。工會又質疑,在討論港台人事編製時扯上新聞部的存廢問題,是無關宏旨,「令人大感困惑,質疑背後有何動機」。

香港記者協會主席楊健興亦表示,對葉劉淑儀的說法感到莫名其妙,認為公營廣播服務可填補商業媒體的不足,港台新聞部有其重要性和角色,而從公眾利益角度出發,社會上多一間新聞媒體總比少一間好。他指出,港台製作的時事節目不時贏得國際獎項,可清楚肯定港台的製作質素。他更質疑葉劉淑儀是因為個人喜好而作出廢除一個新聞部是不客觀。

會上未有建制派議員附和葉劉淑儀的說法,而委員會經過討論後,支持港台把現時編製外的副廣播處長職位轉為編製內的常設職位,以處理港台興建新大楬等行政及發展事宜。有關建議尚須獲得立法會人事編製小組委員會和財委會通過,方可落實。