基因編輯嬰兒

紐約時報曝光賀建奎與其導師電郵通信 揭露基因編輯嬰兒始末

賀建奎在其深圳瀚海基因生物科技公司 2016年8月4日
賀建奎在其深圳瀚海基因生物科技公司 2016年8月4日 REUTERS/Stringer

中國科學家賀建奎基因編輯嬰兒事件掀起爭議,《紐約時報》刊出賀建奎與其導師、美國斯坦福大學教授奎克(Stephen Quake)的電郵通信內容,揭露基因編輯嬰兒事件的始末。

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深圳南方科技大學教授賀建奎團隊去年11月宣布,以基因編輯技術改造胚胎細胞,使一對雙胞胎女嬰天生不會感染愛滋病。實驗涉及倫理問題,引發強烈抨擊。廣東省1月公布初步調查結果指出,賀建奎為追逐名利逃避監管,違背倫理道德並涉嫌犯罪,將其移交公安機關處理。

《紐約時報》報道說,實驗結果出爐前好幾個月,賀建奎以電子郵件告知奎克:“好消息!受試女子懷孕,基因組編輯成功了!”

奎克當時回信寫道:“哇,這是個重大成就!希望她可以把孩子生下來。”

賀建奎宣稱這是全球首例基因編輯嬰兒,多位美國科學家事前獲悉賀建奎實驗,卻未提出有力警告,因而捲入風波。賀建奎任職的中國南方科技大學致函史丹福大學,指稱奎克曾協助賀建奎實驗,奎克隨後遭校方調查。

奎克接受《紐時》訪問時堅稱他與賀建奎的互動遭誤解,他說“我跟這事毫無關係,沒有參與其中。”

奎克向《紐時》出示過去幾年他與賀建奎的電郵往來,郵件顯示奎克未實際參與基因編輯嬰兒實驗,卻曾以“祝好運”等禮貌用詞鼓勵賀建奎。

除奎克外,賀建奎的博士學位導師狄姆(Michael Deem)據稱積極參與基因編輯嬰兒實驗,也遭德州萊斯大學(Rice University)調查。