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美軍艦駛入南海中國控制島礁爭議海域 杜特爾特訪華或提南海仲裁案

美海軍阿利·伯克級 “韋恩·梅耶號”(Wayne E. Meyer)導彈驅逐艦資料圖片
美海軍阿利·伯克級 “韋恩·梅耶號”(Wayne E. Meyer)導彈驅逐艦資料圖片 路透社圖片

美國軍方在周三發布消息稱,美海軍的一艘驅逐艦8月28日在南中國海由中國控制的兩個島礁附近的爭議海域航行。另有報道稱,即將訪華的菲律賓總統杜特爾特準備將利用此次機會,向中國國家主席習近平提及2016年海牙國際仲裁法庭的南海主權裁決。

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美國海軍第七艦隊發言人蒙森( Reann Mommsen)向路透社介紹稱,阿利·伯克級 “韋恩·梅耶號”(Wayne E. Meyer)導彈驅逐艦完成了這次“自由航行”行動,駛入南沙群島的永暑礁和美濟礁12海里內。她表示,此次航行是“依據國際法挑戰過度海事聲索,並維護水道暢通”。此次美艦選擇通過由中方在南海實際控制島礁海域的時刻非常特殊,近日兩國間貿易戰升級,而美國國防部剛於周一發表聲明,指控中國在近期恢復對越南海域內,長期展開的油田和天然氣開採活動進行“強制干擾”。五角大樓的聲明強調,“(中方)恫嚇東盟聲索國,部署進攻性軍事系統,強制執行非法海事聲索的行動,讓人們對中國的可信度產生嚴重懷疑”,美國將繼續支持其盟國和夥伴國“確保整個印太的航行自由和經濟機會。”

長期以來,美國海軍堅持在全球範圍內依據國際法進行“自由航行”,其中包括美國盟友宣有主權的海域,並稱與政治考慮無關。由於南海其特殊的地理位置和地緣政治重要性,那裡不但是全球最為重要的海上航道之一,每年有5萬億美元的貨物從南海通過,其還擁有着豐富的石油和天然氣等自然資源。包括中國、越南、菲律賓、馬來西亞、文萊等領國都對南海的指定海域宣稱有相應的主權訴求。美國指責中國在過去數年來不但在南海進行人工島礁建設活動,並隨後在這些爭議的島礁上部署了軍事設施,包括跑道及雷達等,被指有違中方曾向美方作出的南海“非軍事化”承諾。五角大樓的聲明稱,“中方的行為與美國對印太地區自由和開放的設想相反。在美方的設想中,所有國家無論大小,他們的主權都被尊重,擁有不受干擾的自由,且能在符合國際法和國際規範的情況下追求經濟增長。”中國政府則一向對美方的指責給予堅決否認。

中國外交部在隨後反駁美國防部的聲明稱,美國是在“惡意炒作”南海議題,無端指責,完全是“罔顧事實,顛倒黑白”。中國外長王毅還在月初參加曼谷東盟會議時反問到,“依據國際法,一國在自己領土上部署防禦設施,是主權國家的正當權利。某個域外大國不斷指責中國在南海搞‘軍事化’,但正是這個國家,在全世界擁有數百個軍事基地,在本國領土以外部署了數十萬人軍隊。一個在全世界推行‘軍事化’的國家,有什麼理由和資格指責別人搞‘軍事化’?這個標籤貼不到中國身上”。 另有消息顯示,中國在近日拒絕了一艘美國軍艦訪問青島的請求,這也是中方在本月內第二次拒絕美艦訪問的請求。而同樣與中國在南海存在主權爭議的菲律賓,其國內受到民眾高度支持的杜特爾特即將展開對中國為期5天的訪問。他自2016年6月上台以來,與其前任相比對中國態度積極友善,一直擱置海牙國際法庭在當年作出的南海仲裁案未提。中方也在同期承諾加大對菲律賓的經濟援助,但被指至今並未能完全兌現。

2016年7月12日,在中國缺席的情況下,海牙仲裁庭5名仲裁員一致裁定,在《聯合國海洋法公約》下中國對南海自然資源不享有基於“九段線”的歷史性權利。自菲律賓國內消息顯示,杜特爾特雖然擁有較高的支持率,但在南海問題上他也受到越來越多國內民粹主義政客,及普通民眾通過遊行抗議等方式加以其的輿論壓力。菲律賓軍方還在近日介紹稱,自7月以來,至少有5艘中國戰艦在菲律賓水域航行。菲軍方指出,這些船隻沒有回應菲律賓方面的詢問也沒有進行過申報登記。據悉,菲軍方為此已經至少兩次向中國提出外交抗議。面對國內的不滿情緒和批評聲音,杜特爾特的發言人在月初他訪華前的吹風會上,引述杜特爾特話告訴記者稱,“記得我以前曾經說的話嗎?總有一天我將會提出南海仲裁案裁決。現在正是時間,這就是為什麼我要去北京。”