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美國專欄

美國最高法院重回保守主義

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特朗普和法官巴雷特在白宮 2020年9月26日
特朗普和法官巴雷特在白宮 2020年9月26日 © 路透社/Carlos Barria
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美國最高法院大法官金斯伯格(Ruth Bader Ginsburg)9月18日逝世,那天,離11月3日美國總統大選投票日不到7個星期。金斯伯格逝世,使總統特朗普獲得第三次任命大法官的機會。輿論認為,特朗普如果能夠成功提名一位保守派法官繼任自由派大法官金斯伯格,並獲得參議院通過,那麼特朗普就讓美國最高法院重回保守主義,影響美國今後數十年的法律走向,即使他競選連任失敗,也為美國留下了一筆重要的政治遺產。

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上周六特朗普提名2017年就任聯邦第七巡迴上訴法院的保守派法官巴雷特(Amy Coney Barrett) 為金斯伯格的繼任人。巴雷特47歲,虔誠的天主教徒,是七個孩子的母親,其中兩個孩子從海地領養。巴雷特是美國法律保守主義者的代表人物,也被視為是堅定的文本主義者,即保守系法官的“法官詮釋法律”主義,她擅長根據自己對憲法的理解,解釋憲法在法規上的適用範圍。參議院多數黨領袖麥康奈爾表示,他不會理會民主黨人的反對,將儘快對特朗普提名的大法官人選進行投票。目前參議院100個議席中,共和黨53席,民主黨47席,提名案應將獲得通過。

美國的最高法院,是憲法法院。1789年在費城召開的制憲會議通過的美國憲法,只有7項條文,7500多字,規定美國國家為三權分立的政體,各州加入聯邦享有的權力和承擔的義務。美國憲法是世界第一部成文憲法,卻是一部不完備的憲法,之後才有了27條修正案。27條修正案之外,美國憲法仍有廣闊的解釋空間,解釋權在最高法院。最高法院的九位大法官分為保守派與自由派,每人都以自己的理念對憲法進行解釋,因此九位大法官中多數大法官的理念傾向決定了美國最高法院的法律走向。

金斯伯格是最高法院唯一的女性大法官,持激進自由主義立場,在任27年。1993年她反對維吉尼亞軍校只招男生,2013年她作為大法官主持同性婚禮,2016年她宣判德克薩斯州婦女墮胎限制令無效;金斯伯格還曾裁定同性戀收養小孩合法化,自認性別者進入男女廁所合法化,把性交的合法年齡降低為12歲;2016年,她公開抨擊正在競選總統的特朗普,開大法官介入總統選舉的先例。

美國最高法院九名大法官,特朗普已經任命兩位,如果再任命一位保守派大法官,最高法院回歸保守主義,在重大問題上的裁決,從墮胎、槍支管制、健保、同性婚姻,到大學平權、移民政策、“夢想生”去留、宗教自由,等等,將對美國社會產生深遠影響。

特朗普獲得任命第三位大法官的機會,是自由派的夢魘,民主黨強烈反對特朗普提名金斯伯格的繼任人選,要求等到大選後由新選出的總統提名。民主黨的理由是,2016年保守派大法官斯卡利亞(Antonin Gregory Scalia)去世,時任總統奧巴馬曾提名一位自由派法官繼任,但當時參院多數黨共和黨領袖麥康奈爾以大選臨近為由拒絕舉行確認程序。不過,民主黨沒有講出的一個真相是,歷史上的慣例,如果總統與參院多數黨不屬於同一政黨,參議院可憑大選年為由反對總統提名大法官,如果屬同一政黨,則可同意。美國憲法規定總統有提名大法官的權力,沒有規定在大選年總統不能提名大法官。歷史上,總統在大選年提名大法官人選有20多次,而且不少都是在離大選很近的期間提名,情況就如今日一樣。

特朗普完成了對巴雷特提名後,參議院將召開三天聽證會,然後舉行全院投票。麥康奈爾表示,參議院有足夠的時間處理提名表決。共和黨籍參議員科寧(John Cornyn)表示,即使拜登贏得總統選舉,參議院仍會行使特朗普提名大法官的同意權,他說“我們還在任期中,特朗普也是。”目前民主黨人把阻止巴特雷提名案通過的希望寄託在有4席以上共和黨參議員跑票投奔民主黨,但這種情形發生的幾率很小。還有一種情況就是在提名案聽證過程中,有人對巴雷特提出詰難,不過巴雷特是一位女士,不會出現像前年大法官卡瓦諾任命案聽證會,突然冒出一位福特女士,無根據的指控卡瓦諾在中學時性侵她的這種情形。

《華盛頓郵報》發文指出:因最高法院大法官遞補問題而生的黨派之戰,共和黨人很可能勝出,並且為特朗普的選情帶來一線生機。皮尤研究中心(Pew Research Center)民調數據顯示,三分之二選民認為,大法官提名對他們的投票意向非常重要,重要性超過新冠病毒疫情。

對於特朗普來講,重要性還在於,如果在大選前,新的保守派大法官上任,一旦選舉結果發生爭議,任何一方發起訴訟,最高法院有可能做出有利於特朗普的裁決。

金斯伯格大法官一生對美國的民權與婦權貢獻良多,她最後卻把最高法院保守派與自由派大法官比例由5:4變成6:3的機會交給了總統特朗普,儘管這不是她的遺願。金斯伯格去世前說:“最熱切希望在新總統上任前我的位置保持空缺。”但美國憲法沒有接受她的遺願。

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