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要聞分析

美國總統候選人棄選會發生什麼

音頻 04:45
特朗普與拜登9月30日第一場電視辯論激辯的場面。
特朗普與拜登9月30日第一場電視辯論激辯的場面。 REUTERS - BRIAN SNYDER
作者: 安德烈
14 分鐘

從來沒有一位美國總統候選人在距離大選投票還剩下五周的時候放棄競選,但美國總統特朗普突然感染新冠病毒並因此住院治療為美國大選增添了變數,而且,根據法新社、路透社多家媒體引述接近特朗普身邊人士信息報道,特朗普並未完全擺脫險境,未來24小時治療極其關鍵。另外,與特朗普電視對辯的民主黨總統候選人拜登雖然檢測陰性,但專家表示,在目前階段也不能保證他完全沒事。萬一其中一位美國總統候選人因病或者其他原因被迫放棄競選,將會發生什麼?

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美國憲法僅僅預計了兩種情形下現任總統可以被副總統代替:一種是總統喪生,另一種是總統喪失了使用權力的能力。但是,其他情形也不能完全排除,假如現年74歲的特朗普或者現年77歲的拜登在11月3日前突然放棄競選,怎麼辦?

推遲大選?

如果是這樣,這將是美國歷史上第一次,可能性似乎很小。即便在1864年,在南北戰爭最激烈之時,美國總統大選照樣按照預定時間進行。

特朗普曾在七月份提及這一想法,但引發強烈指責。美國總統大選日期由聯邦法確定,只有國會才可以決定是否推遲大選。也就是說,只有在由民主黨佔多數的眾議院以及共和黨主導的參議院達成協議的情況下才能決定推遲大選。

在目前階段,民主黨總統候選人拜登在全國民調中領先,很難想象民主黨多數會接受推遲大選。

替換候選人?

民主黨與共和黨均規定,在各自的總統候選人不能繼續競選的時候可由新的候選人代替。但是,在大選投票即將來臨的時刻,在如此短的時間改換候選人似乎可能性也不大。

民主黨新的總統候選人必須經由民主黨全國委員會450名成員的篩選,在共和黨一方,將由168位共和黨全國委員會成員選出新的候選人,該委員會還可能召集共和黨全國大會,由2500名代表選出新的替代人選。在兩種情況下,新的候選人將由簡單多數選出。

另外一個技術難題是,數千萬候選人選票早已印好,重新印刷各自副手彭斯和賀錦麗的時間所剩無幾。

況且,由於新冠疫情作祟,已經有310萬選民通過郵寄方式投了票。另外,在許多州,遞交候選人的法定時間早已超過。

選舉人團決斷?

美國公民雖然人手一票投票選舉總統,然而最後勝選的卻是獲得538位選舉人一半以上票的那一位。

選舉人大部分是由各黨的地方領袖組成的,他們的名字不會出現在選票上面,絕大部分選舉人不為普通選民所知。

每個州都擁有一定數量的選舉人,這一數字同該州在眾議院擁有的議員人數(視各州人口數量而確定)以及在參議院擁有的議員(每周兩人)相同。比如,加利福尼亞州擁有55位選舉人,德克薩斯擁有38名,人口數量少的州如同阿拉斯加,只有3名。

選舉人投票按照美國法律實施,除了內布拉斯加州和緬因州,所有州都將全部選票投給贏家,所謂“贏者通吃”。

但美國憲法並未強求這樣做。七月份,美國最高法院則裁決,“不正直”的選舉人可能會得到懲罰,也就是說如果選舉人背棄了選民的選擇,可能會遭到懲罰。

選舉人團12月14日開會,正式選出“贏家”,理論上講,共和與民主兩黨均可要求他們向本黨替換的候選人投票。

2021年1月6日,在正式清點選票後,美國國會莊嚴宣布下一任白宮主人的名字,新總統將於1月20日宣誓就任。

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