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世衛與中國新冠溯源結論不出所料疑問難消

新冠病毒計算機圖像
新冠病毒計算機圖像 via REUTERS - Social Media

中國專家與世衛組織聯合調查報告周二公布。這一被指缺乏獨立的聯合調查得出的結論不出意外,報告認為動物中間宿主傳人的假設“很可能,極可能”,而實驗室泄漏事故傳染的假設“極不可能”發生。不過,世衛組織總幹事譚德塞在新聞發布會上表示,“所有的假設仍然值得進一步的研究和補充”。

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在新冠病毒2019年年底在中國武漢爆發15個月、在疫情在全世界造成至少270萬人死亡之後,這一期待已久的新冠病毒溯源報告得出的結論並沒有超出預料。

根據法新社3月29日拿到的聯合報告的複印件,如果說世衛與中方聯合調查團的報告並沒有揭開新冠病毒源頭的秘密,報告強調應繼續在中國以及其他地區進行調查的必要性。報告排除了引起廣泛爭議的實驗室泄漏事故引發新冠疫情的假設,報告界定這一假設“極端不可能”,報告注重動物通過中間宿主傳人的假設。

該報告等於證實了聯合調查團2月9日在武漢新聞發布會公布的初步結論。不過,法新社報道說,這一結論性報告仍無法免除有關對世界衛生組織遷就中國的指責。批評者認為,十幾位前往武漢調查的國際專家在武漢調查的四周時間裡並不具備全部行動的自由。而中方並未向專家提供更多的第一手資料。

這一重大的調查使命一開始就患上“先天不良症”,中方以種種理由阻撓,對允許全球各種不同學科的專家包括傳染病學家、動物學家在內的多學科專家前來中國調查北京嚴重保留。專家們最後被允許去新冠疫情爆發中心武漢調查,已是距離中國官方認定的疫情爆發時間一年之後。

聯合報告的結論接納了普遍承認的理論,即,新冠病毒的原始宿主應該是蝙蝠,然後通過另一個被視為中間宿主的動物傳染給人類,但作為中間宿主的動物,目前還沒有查明,中國專家曾指中間宿主是穿山甲,報告提到,報告還提到,專家們在穿山甲身上也發現了高度相似的病毒,此外,貂和貓容易受到新冠病毒感染。

報告總共提出四種假設,除了強調新冠病毒通過動物中間宿主傳染可能性最大,實驗室事故極不可能外,另一種假設是動物是否可以直接傳人,報告結論不否定存在動物直接傳人的可能性。至於病毒是否通過冷鏈食品傳播,報告認為可能性不大,但也沒有完全排除冷凍食物傳染的可能性,這是北京方面最偏好的理論。

報告還指出,對武漢華南海鮮市場食物供應鏈的研究並未能找到存在動物感染的痕跡,但分析食物供應鏈為今後進一步的研究提供了有用的信息。

世衛組織與中方聯合調查得出的結論能否平息爭論?這份報告一再推遲公布,因為必須要獲得中方認可,令人懷疑中方是否強加了自己的認定。

美國國務卿布林肯周日對中國參與這份報告的撰寫表示擔憂。他在接受美國有線電視新聞網(CNN)採訪時說:“世衛組織不久將發表一份報告。我們對這份報告的方法和過程有着切實的擔憂。例如北京當局顯然幫助撰寫了這份報告。”

聯合調查報告定於3月30日正式公布。