原材料/金屬鈷

剛果(金)國有企業接管鈷的手工開採

法廣存檔圖片:剛果(金)國有企業接管鈷的手工開採
Image d'archive RFI : La RDC reprend en main son cobalt artisanal. Ici, Backers of the 'supply chain law' want to make sure items like cobalt for electric car batteries respect human rights and environmental standards
法廣存檔圖片:剛果(金)國有企業接管鈷的手工開採 Image d'archive RFI : La RDC reprend en main son cobalt artisanal. Ici, Backers of the 'supply chain law' want to make sure items like cobalt for electric car batteries respect human rights and environmental standards © 法新社 AFP/File

鈷(cobalt)是一種有毒重金屬,當前為製造可充電電池必不可缺的元素之一,被用於電動車行業。為了避免原材料的增值流向中國,全球最大鈷開採國剛果(金)決定,由國有公司重新接管手工開採鈷。

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位於非洲中部的剛果(金),全稱剛果民主共和國(RDC)是全球最大重金屬鈷(cobalt)的開採國。這種重金屬有毒,開採與冶煉過程中會造成污染。不過,剛果(金)當地長期存在一些小作坊手工開採鈷。而今,鈷這種重金屬是用於製造可充電電池的元素,被認為可制約電動車工業的發展。

剛果(金)國有礦業總公司(Gécamines)在2019年正式成立了一家新的子公司,名為鈷總公司(EGC-Entreprise Générale du Cobalt)。顧名思義,剛果(金)的這家公司專門經營鈷,旨在清理與規範其境內手工開採鈷的市場。2021年3月31日周三,這家新的剛果礦業公司正式投產。

Image d'archive RFI : Les mines de Cobalt en RDC font l'objet d'une exploitation mondiale.
Image d'archive RFI : Les mines de Cobalt en RDC font l'objet d'une exploitation mondiale. Michael Robinson Chavez/The Washington Post via Getty Images

本台RFI法廣網周四(2021年4月1日)在 « 原材料»欄目(Chronique des matières premières)刊出記者Marie-Pierre Olphand的最新報道,介紹剛果(金)鈷總公司所面臨的挑戰,在此予以介紹。

六個月內的任務

從今算起六個月時限,剛果(金)國有礦業總公司的這家新子公司得坐穩其對鈷的壟斷地位,包括對手工開採鈷的採購ˎ 處理ˎ 加工ˎ 銷售和出口。為了順利完成其使命,這家新的礦業公司還啟用了總部位於瑞士的托克(Trafigura)大宗商品貿易和物流公司作為其合作夥伴。

剛果(金)打黑

這家公司的目標有多方面:重新把握一個之前被國家所遺忘了的市場,估計占剛果鈷產量的20%。而剛果(金)的鈷產量去年佔全球總產量的67%。此外,剛果(金)國有礦業總公司負責人說,當地鈷的非法開採由一個黑社會體系在經營,造成國家損失近10億美元,其作業方式尤其影響剛果(金)的國際形象。法國地質調查局(BRGM)的分析師也指出,這一行業的非法黑工成為影響剛果(金)形象的問題。金沙薩現在有意願要改善手工開採鈷礦工們的生活條件。

鈷被列潛力礦石

市場估計,對鈷的需求到2030年時將會翻倍。剛果(金)想要在國際上成為決定市場價格的一方,如同歐佩克組織(OPEP/OPEC)對石油那樣。剛果(金)想要成為全球鈷市場的領袖,避免廉價的手工開採鈷充斥市場造成類似2018年鈷價格大跌的情形。

Image d'archive RFI : Un mineur dans une mine de cobalt, près de Lubumbashi, en 2015. (image d'illustration)
Image d'archive RFI : Un mineur dans une mine de cobalt, près de Lubumbashi, en 2015. (image d'illustration) AFP/Federico Scoppa

鈷屬於一種有潛力的礦石,當前價格是鎳的兩倍以上。一旦把鈷礦石轉化為鈷氫氧化物的形式,就能大幅升值。剛果(金)得失在於,避免鈷礦石的增值被中國所取。

目標不切實際?

不過,一名非政府組織人士認為,以上想法很好,雄心可贊,但如果金沙薩維持其當前的行業治理與管理,就不能取得明顯的進展。來自鈷的新財源未來將主要用於填補剛果(金)國有礦業總公司的債務,而不是接濟國庫或改善礦工日常生活。