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美國會議員促拜登以台灣替代孔子學院教學項目

有孔子學院招牌的建築 資料圖片
有孔子學院招牌的建築 資料圖片 © 路透社照片

為抗衡中國官方資助的孔子學院對美國高等教育的影響力,美國共和黨聯邦參、眾議員敦促拜登政府擴大美台教育倡議,以台灣取代孔子學院的漢語教學項目。台灣駐美代表蕭美琴對此表示歡迎,並稱美台教育倡議可確保雙方學術自由,這是兩個民主體制共有並珍視的傳統。

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據美國之音報道,美國田納西州共和黨聯邦參議員布萊克本(Marsha Blackburn, R-TN)一直以來對中國政府通過孔子學院影響美國學術和言論自由多所批評。星期三(4月7日),她在一個聲明中說,北京資助的孔子學院審查言論自由,她和其他參、眾議員已寫信給教育部長卡多納,敦促他擴大美國與民主夥伴台灣的教育倡議,以沒有審查的替代選項來支持美國學生的中文學習及中國文化教育。

布萊克本的提案的呼籲得到包括斯科特、霍利等參議員及夏伯特、眾議員樸銀珠(Michelle Park Steel, R-CA)、金映玉(Young Kim)、哈什伯格等眾議員的支持。

議員們在3月18日寫給美國教育部長米格爾·卡多納(Miguel Cardona)的聯名信中,敦促他“探索一個沒有審查、支持漢語及中華文化教學的替代選項,尤其是那些台灣提供的項目。”

信上說,孔子學院在美國55所大學及學院中運作,推動漢語及中華文化的研究,但孔子學院接受來自中華人民共和國的資金及管理,“近來有許多研究提供的例子顯示,中華人民共和國官員施壓孔子學院人員避免發表或舉行被認為與中國國家利益有衝突的講話或活動。”

議員們表示,由於這些理由,美國國務院在2020年8月將孔子學院美國中心指定為是中華人民共和國的分支機構,但漢辦卻從那時開始將孔子學院另立品牌,以“國際教育基金會”來作為偽裝,試圖避免這個認定,但讓美國高等教育機構接受中華人民共和國資助仍然是不可被接受的。

議員們說,雖然美國高等教育機構採取謹慎步驟緩解孔子學院的惡意影響部分---通常是經由關閉它們,但在全球化的世界裡,學生對學習漢語及中華文化和歷史仍然有很高的需求,台灣可以協助美國滿足那個需求,“據美國在台協會處長表示,‘從台灣教師學習漢語意味着在一個沒有審查或脅迫的環境學習漢語。’”

據該報道稱,布萊克本這個星期和參議員克魯茲、斯科特及霍利等多名共和黨參議員提出《孔子學院透明法》,目的是要修正美國的1965年高等教育法,法案內容要求公開中國共產黨機構漢辦管理的教育項目與美國機構之間的項目參與協議,“以應對北京通過孔子學院施加不必要影響力的方式。”