生態/原材料

原材料:氣候目標之挑戰

法廣存檔圖片:稀土 
Image d'archive RFI : Des oxydes de terre rare.
法廣存檔圖片:稀土 Image d'archive RFI : Des oxydes de terre rare. © Domaine public / RFI Archive 法廣存檔圖片

如果能源轉型所需的礦物在數量求過於供應,如何遵守2015年巴黎氣候協議所確定的目標?這的確令人感到頭疼,國際能源署(AIE)就此敲響警鐘。

廣告

本台法廣(RFI)法文網周四(2021年5月6日)在 «原材料»專欄(Chronique des matières premières)刊出記者Marie-Pierre Olphand的最新長篇報道,探討未來原材料供需與能源轉型之間關係。在此做着重介紹。

這一報道開篇提到,要成為低碳領域的好學生,首先需要有這樣的意願,但還需要具備這樣的能力。如果受限於原材料匱乏,國際氣候雄心有可能很快就不得不調降。就此,國際能源署呼籲各國,如果未來想要保證好礦物供應,急切需要展開磋商,尤其是在電動汽車ˎ 光伏工廠和風力等,這些僅是清潔能源載體的領域。

每種科技的需求各不相同。為了效率,電池需要鋰(lithium)ˎ 鎳(nickel)ˎ 鈷(cobalt)ˎ 錳(manganèse)甚至還需要石墨(graphite)。稀土是一組17種金屬,尤其被用於製造風力渦輪機的磁性材料。至於銅,只要談到電力就必不可缺。國際能源署總結了以下數字:一座海上風力發電機組所需的礦物是同等規模天然氣發電機組的9倍,一輛電動汽車之所耗則比一部汽油車輛高六倍。

2030年採礦業將供不應求

需求已經十分強勁,並將在十年內暴增。一些礦物的需求缺口可能會進一步擴大。比如,參照國際能源署的解釋,在符合巴黎氣候協議所設定的目標的情況下,到2030年,鈷和鋰的現有儲量和正在規畫中的開礦項目的儲量,可能只能滿足需求的一半。

原材料的可用性問題還與其分布不均有關。少數幾個國家集中了能源轉型所需的四分之三礦物,不同於石油和天然氣的全球分布更佳。舉例而言,2019年剛果的鈷產量佔70%;中國的稀土產量佔60%。

能源轉型難度可能超預期

能源轉型可能比預期更久,更昂貴。鑒於對一些礦物開採投資的減少,提出質疑也是合理的。自勘探階段到開採階段,期間經常會長達10年至20年。一旦延誤難以追趕。國際能源署指出,沒有投資或選錯目標就會導致出現能源轉型所需時間更長久,所需代價更昂貴的風險。再次舉例為證,如果鋰或鎳的價格翻倍,電池就可能漲價6%。

Photo d'illustration: la première éolienne en mer en France inaugurée le 13 Octobre 2017.
Photo d'illustration: la première éolienne en mer en France inaugurée le 13 Octobre 2017. © AFP / LOIC VENANCE

國際能源署告知,如果各國不明確其能源雄心,礦業投資未來可能就無法跟進。專家提出,回收利用和科技研究尋找替代金屬也是途徑,但不是唯一辦法。