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英記者留港簽證被拒 特首以己受制裁不獲美簽證類比惹爭議

香港和六個外國新聞組織各政府請願,要求撤回不續發工作簽證予馬凱的決定 2019年11月
香港和六個外國新聞組織各政府請願,要求撤回不續發工作簽證予馬凱的決定 2019年11月 法廣/麥燕庭

英國《經濟學人》記者黃淑琳申請續秩工作證被拒一事,港府不作評論,中國外交部以簽證屬特區政府事務響應,均沒指出拒絕續簽原因,而特首林鄭月娥被問及時雖沒透露拒簽因由,但卻表示,簽證批核是任何一個政府的自主權,她作為香港特別行政區首長,亦曾被美國拒絕發證,她雖不同意,但這都是美國政府的自主權。有關響應引起不少質疑和批評。

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質疑的聲音包括林鄭月娥是因為美國制裁而當中包括拒發籤證,為何與一名記者的工作簽證等同?若兩者屬同一原因,那是否代表港府正制裁《經濟學人》?若是,制裁期限如何?為何沒有公布?若與制裁無關,林鄭月娥何時申請美國簽證被拒?被拒多少次?後者的立論可從親建制的《星島日報》報道時以《反駁拒外媒簽證 林鄭自爆不獲美簽證》為題,便可見一斑。

特首辦公室其後響應記者查問時,只回復說,特首所指的是,美國單方面對其實施的「不合理制裁」,當中涉及拒發籤證和簽證限制。翻查資料,美國政府去年8月宣布制裁11名中港官員,當中包括林鄭月娥,她當時還曾在臉書發帖,指「本人並不嚮往到這個國家(指美國),看來也可主動註銷(未到期的簽證)了」。

香港記者協會主席陳朗昇表示,林鄭月娥與《經濟學人》的記者不能一概而論,亦難以理解入境處為何拒簽,他更憂慮記者不能留港工作會影響信息發布,從而貶損香港的國際金融和信息中心的地位。他質疑,北京和香港究竟要如何營造香港這個國際大都會和國際信息中心?「恐怕不是我們一直想象中的樣子,有些記者和人是要離開的。」

《經濟學人》總編輯本月2日公布,指駐港記者黃淑琳的工作簽證不獲入境處延期,但沒解釋原因。記協翌日發表聲明,對事件深感遺憾和婉惜,指港府既然多次表明,新聞自由在港受到保障,理應清楚交代拒續簽證的原因,以免外界再生猜測。

具爭議的答案源於林鄭月娥昨(16日)早出席會議前會見傳媒,被問及近年有數名外國記者申請簽證被拒,特首可否保證外國記者的簽證申請將得到及時而具透明度的處理,以及解釋為何拒絕向黃淑琳發出簽證。

林鄭月娥響應時,雖然重申政府不會評論個別個案,但又說,香港歡迎海外媒體來港工作,只是一切都要按香港的政策行事,特別是現時香港已訂立《港區國安法》,任何政府活動,國安法都是重要考慮。至於黃淑琳的續簽被拒是否與國安法有關?如何相關?林鄭月娥未有進一步闡釋。

港府過去鮮有拒發外國記者簽證,但近年已至少有三宗,包括身兼香港外國記者會副主席的英國《金融時報》編輯馬凱(Victor Mallet)於2018年為該會主持現已解散的香港民族黨召集人陳浩天的演講午餐會後,申請工作簽證續期被拒;及至去年,《Hong Kong Free Press》編輯Aaron Mc Nicholas和《紐約時報》

記者儲百亮(Chris Buckley)的工作簽證亦先後被拒,所有個案,港府均以不評論個別個案為由,拒絕透露拒簽原因。