乒乓外交50周年 美中選手合組混雙出戰世錦賽

(法新社北京22日電) 國際桌球總會(ITTF)今天表示,兩對中國和美國桌球選手將合組混雙搭擋,出戰於美國休士頓(Houston)舉行的世界桌球錦標賽,以紀念促成兩國關係緩和的「乒乓外交」50周年。

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國際桌球總會說,出戰的中美混雙組合分別是:中國的林高遠和美國的張安;以及美國的吉哈(Kanak Jha)和中國的王曼昱。

中國乒乓球協會主席劉國梁透過聲明表示,這兩對中美組合將增進中美友誼,「奏響新時期『乒乓外交』新篇章」。

國際桌球總會也稱,休士頓世錦賽將締造歷史。

1971年時任美國總統的尼克森(Richard Nixon)推動中美關係和解時,中國在4月邀請於日本名古屋參加世界錦標賽的美國桌球隊訪問北京,終結兩國20多年的人員交往隔絕局面。這一事件被稱為「乒乓外交」。

然而在乒乓外交屆滿50周年之際,美中兩國關係緊張,在多項議題上出現矛盾,其中包括中國維吾爾少數民族的命運,以及香港當局打壓民主派的行徑等。