疫苗短缺

印度疫情嚴重可能加劇全球疫苗短缺

Un patient repose dans une salle de banquet temporairement transformée en salle pour soigner le Covid-19 à New Delhi le 27 avril 2021.
Un patient repose dans une salle de banquet temporairement transformée en salle pour soigner le Covid-19 à New Delhi le 27 avril 2021. © MONEY SHARMA / AFP

控制疫情根本還要靠疫苗。面對兇猛的新冠病毒疫情和缺乏有效防控措施,印度當局從周六(5月1日)起展開了讓所有成年人接種疫苗的努力。這不僅是對印度府、疫苗生產廠家和14億國民的忍耐能力是一種極限考驗,而且還可能會導致全球疫苗短缺更加嚴重。

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印度官方周五公布的新增感染人數為38.6452萬例,創全球日增數字的新記錄。印度這個世界人口第二大國目前正在經歷第二波疫情。由於新冠病毒發生變異,新一波疫情的烈度遠高於去年發生的第一波疫情。

 

印度擁有世界最大的疫苗生產產能,但受困於原材料不足和疫情的惡化,這種強大的產能尚未充分發揮出來。即便是擁有疫苗儲備的地方,經濟發展不平衡使各地獲取疫苗的能力出現很大差異。

目前,印度私人醫院注射疫苗都要收費,所以,印度有錢接種疫苗的人只佔人口的很少一部分。各邦只能夠負擔起給6億名45歲以下的成年人接種疫苗,聯邦政府則負責3億名醫護人員和45歲以上者的疫苗接種所需費用。

截至到目前,政府疫苗都是免費的,私人醫院獲准收費,每注射一劑收費大約3美元。但是,這種做法正在開始改變。按照新規,邦政府和私人醫院收取的費用多少要由疫苗生產廠家決定。這可能會造成一些邦因疫苗價格過高而無力承擔疫苗接種的費用,而私人醫院的疫苗接種費用也會隨之增加。

印度衛生政策專家拉哈里亞(Chandrakant Lahariya)表示,由於邦政府和私人醫院同在一個市場上競爭疫苗,邦政府出的錢少,疫苗製造商如果把疫苗賣給私人醫院就可以得到更多的利潤。結果,成本的上漲就給轉嫁給了接種疫苗的人,加劇了不平等現象。

美聯社引用拉哈里亞的話說,“兩個不同的政府支付兩個價格,這沒有道理。”

價格問題可能會加深不平等現象。目前印度已經完成疫苗接種的人口不到2%。只打過一劑疫苗的人口大約為10%。每天平均注射次數從4月初的360萬劑下降到目前的不到250萬劑。

印度疫苗短缺並不只是印度一國的問題。印度承諾要遵守聯合國疫苗分享計畫承擔起為其它國家提供疫苗的任務。

印度疫苗廠商每月預計生產7000萬劑疫苗。印度聯邦政府購買其中的一半給各邦,另一半可以賣給私人醫院,但疫苗價格由廠家決定。

聯邦政府的採購價是兩美元一劑,而印度兩個主要製造商的售價差別很大。印度血清研究所賣給各邦的價格是4美元一劑,賣給私人醫院的價格是8美元一劑。而另一家製造商巴拉特生物技術公司賣給邦政府的疫苗價格接近5.5美元一劑,賣給私人醫院的價格超過了16美元一劑。

專家們認為,印度的新冠病毒疫情急劇惡化,對疫苗的需求也更加急迫,這勢必會影響到印度給世界其它國家提供疫苗的數量,從而導致全球疫苗短缺問題更加嚴重。