印度/新冠疫情

印度央行解凍67億美元貸款支持醫療系統應對新冠危機

印度第二波新冠疫情來勢兇猛,最近24小時3700多人染疫死亡。攝於2021年5月5日新德里。
印度第二波新冠疫情來勢兇猛,最近24小時3700多人染疫死亡。攝於2021年5月5日新德里。 REUTERS - ADNAN ABIDI

印度央行5日宣布發放67億美元低利率貸款,幫助醫療系統因應國內來勢兇猛的第二波新冠病毒疫情。

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印度一度似乎得到控制的新冠疫情形勢近期急轉直下,最近24小時就有3780人不治身亡,新增感染病例24小時之內達到38萬兩千人。長期資金不足的醫療系統早已不堪重負。不少病人因無法入院治療,或缺少必要的氧氣,而死在醫院門外。

中央銀行行長沙克蒂坎塔·達斯5月5日宣布發放67億美元的低利率貸款,以幫助醫療系統應對危機。他表示,當務之急是保住人命,盡一切可能恢復維生手段。

這項優惠貸款措施將延續到明年3月底。央行同時承諾,倘若疫情形勢繼續惡化,將會採取“非常規”措施。

達斯表示,病毒在不同地區迅速造成災難性後果,應對措施必須是快速而且大規模、分階段、有計畫的行動。但他沒有建議政府出台全國封城防疫措施。目前,只有疫情嚴重地區採取了封城禁足措施。

央行的優惠貸款措施旨在幫助改善疫情期間醫療系統的急診能力,便利銀行向醫院、氧氣製造商以及病患提供貸款。此外,央行也將延長一些商家償還貸款的期限,藉此支持經濟運作。

自新冠疫情爆發以來,印度已有22,2萬人死亡,全國至少有兩千萬人感染。專家估計,感染人數可能會在5月底以前持續走高,甚至達到每天50萬新增感染病例。

由於擔心重新出現去年封城措施帶來的經濟重創,印度政府雖然採取了一系列限行措施,但始終沒有下決心全國封城。政府目前寄希望於自年初開始的疫苗接種行動能緩解疫情。