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澳洲大學就孔子學院項目遞交聯邦政府審查

孔子學院標識
孔子學院標識 © 路透社圖片

據《悉尼先驅晨報》5月10日報導,澳大利亞的大學面臨著在未來數月內或將關閉孔子學院的前景。澳洲聯邦議會於2020年12月,表決通過了新的《外國關係法案》,賦予了聯邦政府否決州和領地政府、地方議會、公立大學和外國政府簽訂協議的權利。據悉,悉尼大學是第一批根據該法律將向澳洲聯邦政府提交與孔子學院合作協議進行審查的大學。

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報導指,目前已知至少有皇家墨爾本理工大學的中醫孔子學院將在今年關閉。該大學表示,由於新冠疫情造成的預算壓力,校內的孔子學院將停止運作。澳大利亞境內的13所孔子學院由當地大學與中國大學合作主辦,近年來受到澳洲聯邦政府的嚴格審查,因為擔心其是北京對外宣傳工作的一部分。

澳大利亞外交部長佩恩(Marise Payne)曾於上月警告說,她即將做出“進一步的決定”,因為她行使了新的否決權,終止了維多利亞州與中國簽訂的“一帶一路”協議,以及該州政府與伊朗和敘利亞簽訂的另外兩項教育協議。根據該法律規定,若地方機構達成的任何協議“對澳洲外交關係產生不利影響”或者“不符合澳洲外交政策”,澳外交部長將可取消協議,有權中途叫停。

澳大利亞外交和貿易部的一位發言人說,佩恩部長將根據“個案情況”決定是否取消孔子學院合同,但預計所有13所澳大利亞大學都將在6月10日的最後期限前向當局登記與中方簽署的合同以供審查。該發言人說,“(澳洲)大學需要通知所有屬於該法律範圍的與外國政府的現有安排,包括與孔子學院有關的安排。”

報導指,至少有四所大學:悉尼大學、維多利亞大學、昆士蘭大學和西澳大學已經向澳大利亞外交部提交了它們與孔子學院的合同供審查。其他大學,包括墨爾本大學、拉特羅布大學和新南威爾士大學表示,打算在6月的最後期限前提交相應安排。阿德萊德大學說,仍在與聯邦政府討論其校內的孔子學院是否受該法律約束範圍的問題。

報導提及,在該報和《時代報》於2019年披露一些澳洲大學同意與北京孔子學院總部分享或讓渡教學內容的決策權後,一些大學最近與中方重新就合同內容進行了談判。但目前還不清楚這是否足以通過澳洲聯邦政府的審查。悉尼大學表示不會對其校內的孔子學院的未來進行猜測。但該校的一位發言人指出,總檢察長辦公室在3月份宣布,就2019年設立的“外國影響力透明計畫”"而言,悉尼大學的孔子學院不是一個“與外國政府有關的實體”。該部門發現,悉尼大學與復旦大學的修訂協議“大大 ”改變了其孔子學院的治理安排,解決了關切。

去年與中方重新談判相關合同的墨爾本大學說,校內孔子學院的部分資金來自南京大學,但校方捍衛了其運作的“獨立性和自主性”。澳大利亞聯邦議會安全和情報委員會主席、自由黨參議員詹姆斯·帕特森(James Paterson)說,澳洲大學需要反思在託管孔子學院時起到的作用,並稱“無論這些安排現在是如何打扮的”。他補充道,“大學應該仔細考慮,為促進其軟實力而接納一個由嚴重侵犯人權的外國專制政府資助的實體,是否符合其價值觀”。

洛伊研究所外交政策項目主任娜塔莎·卡薩姆(Natasha Kassam)說,重新談判的協議不太可能保證澳大利亞學生在台灣或中國的人權記錄等話題上接受無宣傳教育。她說,但行使否決權來關閉這些協議是 “過分的”。人權觀察澳大利亞部主任皮爾森(Elaine Pearson)說,孔子學院在澳大利亞校園的存在是 “極其有問題的”,並支持聯邦政府的終止權。