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朝鮮退出2022年世界盃預選賽

朝鮮領導人金正恩(Kim Jong Un)於2021年3月23日在平壤舉行的活動中。
朝鮮領導人金正恩(Kim Jong Un)於2021年3月23日在平壤舉行的活動中。 AP

亞足聯(AFC)5月16日發布聲明“確認朝鮮足協退出2022年卡塔爾世界盃亞洲區的預選賽。"這個聲明沒有透露朝方退賽的理由。韓媒說,朝鮮決定退賽是因為冠狀病毒疫情。

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韓國媒體早些時候報道,朝鮮足協於上月底致函亞足聯,以“疫情因素不可抗力”等為由,宣布放棄派隊赴韓國參加40強預賽中餘下的比賽。該預賽也是將在中國舉行的2023年亞洲杯的預選賽。

由於冠狀病毒大流行,亞足聯決定將第二輪世界盃亞洲預選賽的大部分比賽推遲到今年6月。亞足聯上月還宣布改變比賽形式,讓同一小組的比賽在同一主辦國進行。

韓國被選中主辦H組比賽,該組包括韓國、朝鮮、土庫曼斯坦、黎巴嫩和斯里蘭卡。

朝鮮在小組排名第四,但只比領先的土庫曼斯坦少一分,如果不退賽的話,仍有三場比賽要打。

亞足聯表示,稍後將就朝鮮的棄權對小組排名的影響(以積分計)作出決定。

之前,平壤還決定因冠狀病毒大流行,而不參加今年夏天的東京奧運會。

法新社報道該消息時說,當中國首次發現冠狀病毒(Covid-19)時,朝鮮是世界上最早關閉與中國邊界的國家之一。