休士頓忙抗疫無餘力 老兵因膽結石死在鄉下醫院

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(法新社休士頓5日電) 兩次赴阿富汗服役都能活着回來,但今天,威金森卻因鄉下醫院苦無設備,醫師無力醫治,只能任由病況漸漸惡化,終至因膽結石而死。

46歲的威金森(Daniel Wilkinson)家住距休士頓搭直升機30分鐘、搭車90分鐘之處,休士頓以醫療發達着稱,但問題是,德州衛生照護系統因收治太多Delta變種病毒患者,早已不堪負荷。

截至9月1日,富裕的德州有1萬4700人住院,僅略低於1月那波冬季冠狀病毒疫情席捲美國時創下的最高紀錄。

休士頓美以美醫院(Houston Methodist Hospital)執行副總裁史瓦茲(Roberta Schwartz)表示:「過去幾波高峰,我們收治750多名患者,而現在,我們收了820到850名病患,所以醫院非常滿。」

情況糟到,甚至有醫院把會議室挪來治療患者,因此鄉下醫院就算設備不足,也只能硬着頭皮收下照顧不來的患者,就像威金森這種。

他住在人口4000的小鎮貝爾維爾(Bellville),8月21日住進距住家僅一個街區之遙的郡內唯一醫院,這間診所沒有器材取出他的膽結石,所以試着聯絡其他醫院,希望安排透過直升機轉院。

貝爾維爾醫療中心(Bellville Medical Center)執行長法舍(Daniel Bonk Fache)表示:「我們的員工和醫師不斷嘗試,試了6個多小時,想幫他轉到任何一間三級醫院(tertiary care center),我們急診室醫師甚至還上臉書求助,試着幫他轉院。」

德州首府奧斯汀附近的一位醫師原本說可以收治威金森,但5分鐘後又回電說,他的醫院已經沒有空病房了。

德州鄉村與社區醫院組織(Texas Organization of Rural and Community Hospitals)主席韓德森(John Henderson)表示:「我們每天都接到鄉下醫院院長的電話,心急如焚地要幫這些患者找床位。」

他說,威金森的案例並非個案,「我會說,這星期的每一天,我們都有結局不是那麼好的狀況,最後都有病患死亡」。(譯者:鄭詩韻/核稿:陳政一)1100906。