當今世界

巴拿馬運河擴建工程因資金糾紛面臨停建威脅

音頻 06:00
作者: 林蘭
16 分鐘

2014年是世界著名的重要海上航道--連接太平洋和大西洋的巴拿馬運河建成100周年,在這個重要的紀年到來之際,似乎是好事多磨,運河規模浩大的擴建工程不僅不能按照預想的那樣,在百年周年之際竣工,而且新年伊始,就傳出工程承包商和運河管理方的因巨額超支資金而出現糾紛,導致擴建工程面臨停工的威脅。巴拿馬總統卡多•馬蒂內利周四表示將前往承包公司所屬的西班牙和意大利,訴諸兩國政府出面解決糾紛以保證擴建工程的繼續

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新年的第一天,負責巴拿馬運河擴建的西班牙承包商之一--西班牙建築業巨頭薩西爾集團(Sacyr)就向運河管理局提交通知稱,因合同規定的預算金額無法滿足擴建工程需要,施工方將於20日停止運河第三套船閘的建設工作。該公司表示,除非巴拿馬運河管理局在三周內支付16億美元的超支費用,否則將停止施工。

但巴拿馬方面立即拒絕了增加工程費用的要求,運河管理局局長基哈諾發表公告,堅持要求承包商遵守合同,否則管理局將使用合同賦予的權利採取行動。他說,施工方這樣做的唯一目的是迫使管理局就合同外的條款進行談判。巴拿馬總統卡多•馬蒂內利二日稱承包公司此舉是“不負責任”的行為,表示,將前往承包公司所屬的西班牙和意大利,尋求兩國政府出面,解決糾紛。馬蒂內利說,“我將要求這兩個國家的束縛承擔起他們所承諾的責任,因為對承包公司對擴建工程提出如此數額巨大的附加資金是不正常的”。

巴拿馬政府在經過全民公投後於2006年決定擴建運河,並向國際招標,工程於2007年9月正式開工。工程包括新建第三條水道,提高加通湖的水位、在運河的兩端各修建一個三級提升的船閘、加深河床、擴大運河船閘寬度等配套設施。新的船閘將能容納擁有1.2萬個集裝箱容量的更大船隻,比現有的容納寬度增加三倍,將大大提升已接近飽和的巴拿馬運河運載能力。

其中新船閘建設工程是運河擴建項目中的主體工程,造價高達32億美元。2009年,以西班牙建築業巨頭薩西爾集團(Sacyr)為首的國際財團在巴拿馬運河新船閘設計及建設工程中中標。除西班牙薩西爾集團外,財團還包括意大利因普吉洛公司、比利時JAN DE NUL公司、巴拿馬城市建築公司和來自美國、荷蘭的分包商組成。

實際上,自第三套運河船閘項目2009 年開工起,施工方曾多次向運河管理局提出追加預算要求。工程原定在2014年10月運河建成百年時完工,但此後施工方和運河管理局因水泥質量問題首次出現糾紛而被迫將竣工時間推遲9個月,至2015年6月完工。那次糾紛以施工方最終接受更換有質量問題的水泥而結束,但同時運河管理局也支付了5.73億美元的追加款。

對於此次的超支要求,薩西爾集團表示,超支部分很多都是 “不可預知”的因素引發的,集團發言人向法新社說這是在此類大型工程中常出現的情況。他例舉說,包括技術、水泥成分、工程地質、地理、稅費、員工與僱主關係及氣候等因素,都可能導致超支情況的發生。該項追加資金的要求使整個船閘項目總金額增加到52億美元。

巴拿馬總統卡多•馬蒂內利周四表示,施工方威脅停建運河擴建工程將會對整個國際海運行業造成震蕩。資金糾紛首先影響證券市場,周四,西班牙薩西爾集團在國家證券市場的股價周四開闢就猛跌了18%,到當天收市時仍然保持8.95%的跌勢。

與此同時薩西爾公司周四表示出願意談判的意向。該公司發言人說,希望在最短的時間內與巴拿馬方面達成一項平衡協議,以最為經濟的花費將工程繼續下去。但這似乎並不意味着糾紛會很快解決。運河管理局原負責人阿爾伯特 阿爾曼表示,在目前運河擴建工程即將完工之際,巴拿馬方面對此問題的態度將非常堅定,不會就資金問題討價還價。