美國返月計畫

NASA選擇SpaceX 送人重返月球  建中轉站

SpaceX公司研製的 "星艦"SN10原型火箭在德克薩斯州進行測試2021年3月3日。
SpaceX公司研製的 "星艦"SN10原型火箭在德克薩斯州進行測試2021年3月3日。 AFP - -

美國國家航空航天局(Nasa)周五宣布已經選擇SpaceX公司將下一位美國宇航員送上月球,這將是自1972年以來的第一次。埃隆-馬斯克的公司取得了重大勝利。

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這份29億美元的合同的對象,是"星艦"飛船原型機,該飛船正在德克薩斯州的SpaceX設施中進行測試。

Nasa項目負責人麗莎·沃森·摩根 (Lisa Watson Morgan)說:“今天我非常高興,我們都非常高興地宣布,我們已經授予SpaceX公司開發我們的登月系統。”

馬斯克的SpaceX公司擊敗了Dynetics和傑夫-貝佐斯的藍色起源(Blue Origin)成為該系統的唯一供應商。這與NASA過去的做法不同,NASA過去經常選擇幾家公司,以防如果其中一家失敗。

一切為了月球

SpaceX公司在推特上說:NASA 選擇了星艦將阿波羅計畫之後的首批宇航員送上月球!我們很榮幸能幫助NASA阿爾忒彌斯計畫(@NASAArtemis)開創人類太空探索的新時代。

馬斯克在推特上寫到:“一切為了月球!”(Everything to the moon!)

法新社引述業內分析人士稱,此舉強化了埃隆-馬斯克的公司。這個公司成立於2002年,目標是征服火星,是美國國家航空航天局首選的私營部門合作夥伴。

去年,SpaceX成為第一家成功將宇航員送入國際空間站的私人公司。此舉恢復了美國完成這一壯舉的能力,是美國終結“太空穿梭計畫”以來的首次。

SpaceX公司推出可重複使用的"星際飛船"。這款飛船可攜帶大批人員和貨物,進行長途太空旅行,並且可以垂直降落。

目前,火箭的原型機正在德克薩斯州進行測試,但迄今為止,四次嘗試飛行都以爆炸告終。

月軌空間站

作為將人類送回月球的"阿爾忒彌斯"計畫的一部分,美國宇航局希望利用太空發射系統(SLS)的重型火箭發射載有4名宇航員的“獵戶座太空艙”。這個太空艙與名為 門戶(Gateway)的月球軌道站對接。

星際飛船的火箭將等待着,準備接收該團隊中的兩名船員,然後完成前往月球表面的最後一段旅程。

沃森-摩根說,這個想法是讓門戶(Gateway)成為中間站,但在最初任務中,獵戶座太空艙可直接與星艦對接。

隨後,宇航員將在月球上度過一周時間,然後登上"星際飛船"火箭返回月球軌道中間站,再搭乘 "獵戶座"太空艙返回地球。

同時,SpaceX的雄心目標是將其"星際飛船"與"超級重型"火箭結合起來,打造一個120米高的飛船,這將是有史以來最強大的太空運載工具。

人類最後一次踏上月球是在1972年年底阿波羅計畫結束前完成的。

現在美國宇航局希望返回月球,並在月球軌道建立空間站,作為持久的立足點,以測試新技術,為載人飛往火星任務鋪路。