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習近平以經濟牌與疫苗外交「迎戰」拜登政府

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中美關係圖片 © 網絡照片

近期不少分析指出,疫情肆虐全球,中國2020年整體表現可以說好於其他大國,領導人習近平似乎看來已準備好利用自身優勢,來與新上台的拜登政府較量。

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美國華爾街日報在題為:《習近平以經濟牌與疫苗外交「迎戰」拜登政府》Chun Han Wong署名文章中指出,習近平及其副手最近幾周發表了基調樂觀的講話,宣揚了去年在控制新冠疫情和消除農村貧困方面取得的成功。他們將中國描述為一個負責任的大國,稱中國在全球經濟陷入低潮、地緣政治緊張局勢升級的情況下發揮了穩定的領導力。他們把愈發緊張的地緣政治局勢歸咎於美國的好鬥。中國經濟的穩健復蘇,讓習近平在與那些仍苦苦應對新冠疫情及其經濟後果的國家打交道時可以更為強勢。

拜登上任後,已暗示說美國團結盟友,以多邊主義手段在貿易、人權等問題上制衡中國。然而,外界注意到,習近平一直在尋求用自己的外交勝利來抵消源於美國的任何壓力。習近平在達沃斯經濟論壇題為《讓多邊主義的火炬照亮人類前行之路》的致辭中,習近平未點名地就“新冷戰”,“分裂對抗” 等提出警告。他說:son xijingping “在國際上搞‘小圈子’、‘新冷戰’,排斥、威脅、恐嚇他人,動不動就搞脫鉤、斷供、制裁,人為造成相互隔離甚至隔絕,只能把世界推向分裂甚至對抗。”

另一方面,白宮發言人莎琪26日在回答外媒記者提問拜登是否將華為繼續列為實體清單及加征關稅時表示說:Son“我們打算多用點耐心處理與中國的關係,這當然包括追究中國的不公平與非法的行為確保美國科技不會被中國用於軍事擴建”。

我們再來看看華爾街日報的分析。這篇文章認為,自拜登在2020年11月的總統大選中獲勝以來,一項新的亞太15國貿易協議已在中國的積極推進下達成,中國還與歐盟達成了一項投資協議,克服了因當時即將上任的拜登政府提出關切而出現的障礙。

儘管如此,中國仍面臨來自國內外的一些重大挑戰。許多國家都對這個超級大國的強勢外交政策越來越警惕。中歐投資協議尚未得到批准。中國必須克服新冠疫情帶來的長期經濟影響,還要化解人們對中國新冠疫苗有效性越來越大的疑慮。官員們原本希望中國的新冠疫苗能夠在世界各地贏得人心。

然而,北京方面並沒有表現出放緩腳步的跡象。習近平領導下的政府在中國邊緣地區實行控制,本月在香港發動了大規模逮捕反對派人士的行動,同時在中國宣稱為本國領土的台灣附近進行高頻率的戰機飛行,這些都反映出中國的信心有所增強。

中方或處在相對有利的地位

華爾街日報文章續稱,中國希望拜登能讓美中關係進入一個較平靜的階段。隨着川普政府與北京方面在貿易、技術、新冠疫情和其他一系列問題上發生爭執,中美關係出現了巨大摩擦。

文章引述上海復旦大學國際問題研究院院長吳心伯稱,中國處在相對有利的地位,能夠抵禦美國的壓力,同時通過提供經濟幫助和疫苗來贏得國際支持。他表示,相比之下,拜登將掌管一個比較弱勢的政府,他必須首先應對國內的疫情,管理經濟復蘇,改善種族關係。

吳心伯說,雖然與美國的不穩定關係仍是中國面臨的風險,但與特朗普相比,拜登在向北京方面施壓時可能會更有分寸,這也是中國外交政策圈內的普遍觀點。他表示,今年,北京方面更有自信,拜登回來了,但美國無法強勢回歸。

美方學者擔憂“中國可能更加激進”

一些分析人士表示,中國的信心可能預示着,為維護自身利益,中國可能採取更強有力的行動,包括壓制動蕩地區的反共異見人士,以及為維護領土主張而進行的軍事力量展示。

習近平還加強了對軍隊的控制,上個月通過的立法改革將更多的決策權賦予了習近平領導的中共中央軍事委員會,而不是政府。

文章引用分析人士稱,一個潛在的導火線是台灣。中國政府已表示不排除以武力收復台灣。過去一年裡,中國軍方在台灣附近出動軍機、開展海軍調遣及武裝干預演習的力度進一步加大。

據台灣國防部統計,2020年共有380架次中國戰機飛入台西南防空識別區,今年以來則已超過12架次。台北的國防安全研究院在去年12月份的一份報告中說,近年來,這類飛行的頻率和強度明顯增加,相比之下,2017年中國飛機在台灣附近只進行了20架次遠程飛行。

華爾街日報援引史丹佛大學的研究員梅惠琳(Oriana Skylar Mastro)說,中國政府希望「將這類行動常態化」,這樣「大家就會接受這種擴大後的存在」。她進一步稱:「我認為我們將看到一個更具有對抗性的中國。」;她又說:「中國將不僅更加激進,而且還越來越覺得自己的激進行為是合理的。」

中國政府的利益仍面臨重大風險

即便如此,中國政府的利益仍面臨重大風險。新加坡退休高級外交官考斯甘 (Bilahari Kausikan)對華爾街日報說,習近平精明實際的外交策略令全球擔憂中國行為的國家事實上結成了聯盟。他說:「沒有人會躲着中國,但每個主要經濟體在與中國打交道時都會更謹慎、更有保留。」

考斯甘說,美中關係仍將是北京方面的主要擔憂,拜登政府可能會在經濟、安全、技術和人權等一系列問題上採取更有序、更有條不紊的方式與中國打交道。

另外,華爾街日報文章總結說,圍繞到底哪國才是新冠疫情罪魁禍首的外交爭執似乎還將繼續下去,尤其是在世界衛生組織 (World Health Organization,簡稱WHO)本月批評中國拒絕被派去進行新冠病毒溯源的調查人員入境之後。中國政府之後已允許WHO專家小組入境,專家小組14日抵達中國中部城市武漢;這次疫情最早的暴發地就是在武漢。

美國對外關係委員會 (Council on Foreign Relations)全球醫療問題高級研究員黃延中表示,中國政府向發展中國家提供或捐贈中國疫苗以贏得好感,這一努力可能會因不斷擴大的「公信力缺口」而受阻,特別是在新的試驗數據顯示中國科興控股生物技術有限公司 (Sinovac)研發的疫苗遠不如人們此前認為的有效之後。

文章指出,中國面臨的另一個問題是,世界似乎不太願意接受中國的示好。皮尤研究中心 (Pew Research Center)去年10月公布的調查結果顯示,美國和其他13個發達經濟體的公眾對中國的看法在過去一年中明顯惡化,這在很大程度上是由於人們認為在新冠疫情最初暴發時中國政府處理不當。