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美聯儲的資產購買計畫至少還將保持當前的力度

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美聯儲7日公布的3月份議息會議紀要顯示,美聯儲高層認為要達到最大就業和通脹目標很可能還將需要一段時間,在此之前,美聯儲的資產購買計畫至少還將保持當前的力度。

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中國經濟參考報報道,在3月16日至17日的議息會議上,美聯儲將利率維持在接近於零的歷史低點,並繼續維持每月1200億美元的資產購買規模,以幫助經濟活動從疫情中恢復,並應對大規模失業的局面。美聯儲7日發布的3月議息會議紀要顯示,11名美聯儲投票委員全部贊成繼續維持目前的資產購買規模,並將利率維持在接近於零的低點。

會議紀要說,今年美國經濟增長將是顯著的,失業率將會出現引人注目的下降。大多數美聯儲官員預計,未來數月,在低利率、1.9萬億美元經濟救助措施,疫苗接種推進和經濟活動重啟等因素的作用下,強勁的就業市場表現仍將持續。

在美聯儲上次議息會議之後,美國就業市場數據好於預期。數據顯示,3月美國失業率環比下降0.2個百分點至6%,非農部門新增就業崗位數量為91.6萬個,顯著高於市場預期。

儘管對經濟前景感到樂觀,但美聯儲官員表示,並未計畫提早收緊貨幣政策。會議紀要顯示,美聯儲認為,要實現其最大就業和2%的通脹目標,可能仍然需要一段時間,資產購買計畫將繼續維持目前的步調。

目前,經濟學家正密切關注美聯儲何時會開始縮減資產購買規模,通常縮減購債規模的措施會發生在加息措施之前。美聯儲3月份曾表示,2023年之前都不會開始加息。

一些分析認為,美聯儲此次會議紀要有關仍將維持資產購買規模“一段時間”的措辭,意味着美聯儲可能會在明年1月份開始縮減購債規模,縮減措施將持續一年,之後才會開始考慮加息。資產購買計畫一般可以幫助將長期借貸利率維持在低點。

美聯儲主席鮑威爾警告稱,目前經濟復蘇尚不完全,但也承認目前的經濟復蘇勢頭要好於預期,因為美國國會推出了大規模的財政刺激計畫,包括已經通過的1.9萬億美元的經濟救助措施。

美聯儲3月份將美國經濟的增長預期大幅上調至6.5%,遠高於2月份預計的4.2%;預計失業率將在今年年底降至4.5%的水平,低於之前預計的5%。

儘管經濟復蘇勢頭強勁,但美聯儲官員仍然警告稱,經濟前景依然面臨高度的不確定性,疫情仍對經濟前景造成很大的風險。

同時,美聯儲7日發布的會議紀要強調從去年夏天開始實施的新的政策框架的重要性。新的政策框架主要依據已有數據進行政策決策而非預測。分析認為,這顯示出,美聯儲對於經濟的樂觀預測並不意味着會提早收緊貨幣政策;這與過去美聯儲預計經濟將過熱時就開始加息的做法顯著不同。

除了已經通過的1.9萬億美元的經濟刺激計畫,美國政府目前還在推進規模超過2萬億美元的基建計畫。外界擔憂,這些大規模的經濟刺激措施也將增加通脹風險,美聯儲或將會提早收緊貨幣政策,因此美國長期國債遭到拋售,國債收益率出現大幅上漲,美國股市也波動頻繁。

7日公布的美聯儲3月會議紀要顯示,美聯儲大多數官員認為,目前的通脹水平穩定,處於可控範圍內。美聯儲官員表示,由於供應瓶頸問題,未來數月美國通脹水平可能上升,但預計長期來看仍將位於其設定的2%的目標水平附近。