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電池金屬供應:埃赫曼警告對中國“雙重依賴”風險

音頻 05:17
Eramet集團位於加蓬Moanda的錳礦開採
Eramet集團位於加蓬Moanda的錳礦開採 eramet.fr

世界電動車的紅火崛起帶動全球電池產業的熱潮,而電池製造所需的鎳、鋰、鈷、稀土等原材料的戰略地位日顯突出,成為生態轉型中的“石油”,而對於供應高度依賴中國和非洲的歐洲來說,避免短缺成為必須,法國礦業第一大企業法國冶金與採礦集團埃赫曼(Eramet)首席執行長本周一(4月26日)就警告指:在重要金屬的提取和提煉上歐洲對中國有“雙重依賴”風險。

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埃赫曼首席執行長:避免對中國的“雙重依賴”

埃赫曼集團首席執行長克里斯特爾·鮑里斯(Christel Bories)周一在法國電視BFM經濟台表示:“歐洲必須謹慎,以免最終導致對中國的雙重依賴:無論是提取還是提煉鈷、鎳或鋰等用於製造電池的金屬方面。 

鮑里斯說,“電動汽車的電池佔到了汽車價值的40%,並且其重量的很大一部分是金屬:鎳,錳,鈷,鋰以及最為人知的鋰離子電池。”。在過去四年間,鮑里斯執掌領導了集團的重心轉移,將重點重新放在了被視為對能源轉型具有戰略意義的“特殊採礦資本”上,而相對削減了金屬冶煉業務。

電池產業迎來熱潮,大眾汽車集團剛剛宣布到2030年將建立六個電池工廠,而美國特斯拉已開始在德國建立自己的“超級工廠”,通用汽車和韓國LG集團 4月16日也宣布2023年前將投資23億美元用於興建電池工廠。

這位埃赫曼集團女掌門人說,“人們正在談論建設超級電池工廠,但是生產電池的原材料將從哪裡而來?”“而歐洲幾乎沒有採礦公司”。

戰略金屬價格上漲仍將長期持續

幾個月以來,鈷、鎳、鋰等多種金屬國際價格暴漲,如鋰的價格自去年11月以來上漲了一倍,超過了每噸12,000美元。鈷價格增加50%,超過每噸52,000美元。鎳也不例外。分析認為價格上漲與中國和亞洲經濟體的疫後反彈有關,但同時也普遍認為,這種上升趨勢長遠看仍將持續下去,因為銅,鈷,鎳,鋰,石墨、鋁等是製造電池、電動機或電動汽車車身的六種必不可少的金屬。未來數年內對這些戰略金屬的需求將激增。據彭博社報道指,到2030年就礦業投資規模而言,對鎳和鋁的需求將增長14倍,對銅和石墨的需求將增長10倍。這是否意味着會出現短缺威脅呢?對此研究公司伍德·麥肯齊(Wood Mackenzie)的預估是,如果新的採礦項目不見成效,到2030年,全球銅需求將短缺20%,鈷短缺將超過15%,而鎳的短缺將接近10%。

美國已行動起來,拜登政府剛剛要求對包括鋰在內的關鍵材料的供應鏈進行審查,華盛頓認為,對外國供應的依賴會造成國家“戰略脆弱”。美國的皮埃蒙特鋰業公司正準備在北卡羅來納州開採幾十年來第一座礦山。特斯拉也計畫在加州等地展開勘探。美國鋰礦儲量很大,但開採和生產量目前僅佔世界總量的1%。

歐洲拉響警報

歐洲則因嚴重依賴進口而拉響警報,按金屬不同歐洲對中國、非洲及拉美供應的依賴佔到需求的75%甚至到100%。尤其是稀土,歐洲98%的稀土來自中國。在3月12日歐洲電池聯盟建設階段會上德法領導人共同呼籲必須確保鋰、石墨、鎳等原材料的安全供應,必須保持獨立。法國經濟部長勒梅爾說“我們必須在歐洲發展此類礦物的提煉能力。” 歐洲復蘇基金的數十億美元中有一部分將專門用於這些項目。

埃赫曼集團執行長鮑里斯周一表示,希望其行業及初創企業能得到歐盟更好的幫助,並呼籲布魯塞爾進行地緣政治,即所謂的經濟外交,與擁有礦產的國家建立聯繫”。她說“在這方面中國多年來一直在行之有效的進行,因而中國已掌握了大量的資源。”

她同時也強調了生產必須是“負責任的”,鮑里斯說,電動汽車會減少碳排放,但汽車製造所需的金屬如果是在惡劣環境條件下產出、如果會加大碳排放、會不尊重人權,那麼這一努力的結果為零。在鋰的提取上,法國埃赫曼公司認為其提取技術比傳統的基於蒸發提取技術對環境的影響要“清潔”得多,目前該集團在此領域已申請了十多項專利,但疫情期間其在阿根廷的鋰礦開採已經封停。

周一埃赫曼集團公布其經營報告,受全球金屬價格上漲的推動,集團第一季度營業額增長8%,礦石和金屬生產銷售總額增長了18%,達到6.83億歐元。其中在加蓬的錳礦開採量增長17%,達到150萬噸,在新喀里多尼亞和印尼的鎳礦開採銷售增長58%。在塞內加爾開採用於提取二氧化鈦的礦砂規模與去年相比則下降了20%。