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華為繼續為加大學研究提供資金

音頻 04:35
北京某華為商店門外。攝於2020年5月
北京某華為商店門外。攝於2020年5月 Nicolas Asfouri AFP/Archivos

今年一月,加拿大自然科學與工程研究委員會(NSERC)宣布繼續與華為合作,向加拿大大學裡的前沿計算機等項目提供研究資金。此一消息面世正值加拿大反對黨保守黨去年11月18日在國會通過一項不具約束力的動議,要求政府30天內正式禁止華為之際。對此,加拿大科技創新部澄清“與該委員會保持距離”,並稱“政府與大學和國家安全機構建立了工作組,以開發資源和工具,幫助研究人員確定潛在風險”。

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據加拿大《環球郵報》報道,由加拿大聯邦資助的自然科學與工程研究委員會向異構結構上的芯片間通信、智能計算存儲系統、光子計算以及隱私保護圖形分析等研究提供480萬美元經費,其中有來自華為數額不明的資助,此舉“正當美國和英國頂尖大學出於知識產權和國家安全方面考慮迴避華為提供的研究經費”。在美國,普林斯頓大學、斯坦福大學、加州大學伯克利分校和麻省理工學院已經拒絕華為給出的研究資金,英國牛津大學也於2019年停止接受華為的資助。早在2018年,英國白金漢大學安全與情報研究中心教授格里斯(Anthony Glees)就“中國資金促進英國大學電子研究構成國家安全問題”時指“華為公司在英國高校贊助研究是軍工行動”,華為的"未來種子"計畫 “絕對是經典的共產黨顛覆戰術”,“具有軍事、政治和工業意義”。

本台2018年9月曾刊發“華為大舉進軍加拿大大學”一文,記錄了華為在加拿大高等學府里的“未來種子”活動。2015年首次活動時有10所加拿大頂尖高校多名工程專業學生參加,2017年3月,安大略省宣布與華為合作研發5G技術,卡爾頓大學加入,當年5月《環球郵報》調查指“華為已向13所加拿大大學提供約5千萬元資金,用於資助5G技術開發”,“加拿大人才和資金幫助華為成為科技巨人,華為研究經費高達5億美元,其中四分之一用在了加拿大”。美國專利商標局報告顯示,加拿大教授向華為轉讓了40項專利。2018年6月,美國國會情報委員會稱華為已將加拿大變成下一代移動技術的重要研究中心。2018年9月華為與多倫多大學簽約,將雙方在研發領域的合作延長五年。

到2021年,受打壓的華為涉足國際關鍵技術領域的空間已極度萎縮,2月份甚至傳來華為轉向在中國開展人工智能養豬的消息。此時曝光華為逆勢繼續為加拿大大學提供研究資金,令加拿大黑莓公司前首席執行長、國際治理創新中心創始人吉姆·巴爾西利(Jim Balsillie)感到驚訝,他說“真是難以置信,到2021年我們還在幫助中國”,且資助的“所有領域都是作為當今社會經濟和安全神經系統的戰略數字基礎設施,這將損害我們的經濟、安全和與五眼聯盟的夥伴關係”。在五眼聯盟國家中,澳大利亞2018年8月最早響應美國號召,明令禁止華為提供5G設備,華為進軍新西蘭的努力也在當年受挫,2020年6月,加拿大三大電信運營商宣布捨棄華為選擇歐洲5G技術,7月英國宣布禁止華為進入5G,至此加拿大成為唯一沒有正式禁止華為進入5G網絡的國家。

加拿大為何遲遲不公開對華為說不?渥太華對華為開展的網絡安全審查始於2018年,總理杜魯多多次表示將根據專家建議做出決定,但審查至今未能結束,官方始終未能表明對華為的最終態度。《環球郵報》報道華為加拿大分公司每年在大學研究上花費2500萬美元,獲得的知識產權由華為和大學合作方共同擁有。有關大學指渥太華並沒有建議他們不要與華為合作,多倫多大學聲明稱“期待渥太華提供可行的指導,因為政府對華為及其在加拿大的業務沒有採取任何行動”。