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一個獎項的誕生

音頻 04:35
台灣中華民國總統蔡英文2021年5月10日在第4屆「哥本哈根民主高峰會」視訊會議發表演說,呼籲全球民主夥伴團結合作、守護共享價值、確保區域安全及穩定。
台灣中華民國總統蔡英文2021年5月10日在第4屆「哥本哈根民主高峰會」視訊會議發表演說,呼籲全球民主夥伴團結合作、守護共享價值、確保區域安全及穩定。 © (總統府提供) 中央社記者葉素萍傳真

2021年5月3日,哈利法克斯國際安全論壇宣布將把2020年“約翰‧麥凱恩公共服務領袖獎”授予台灣總統蔡英文,以表彰她反對北京持續施壓的堅定態度,美國《政客》網站(politico.com)在發布這一消息時,特別在標題上註明論壇組織者“頂住了來自渥太華和北京的壓力”,以渲染這一獎項的來之不易。

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《政客》網站曾在4月11日獨家爆料,這一總部設在美國首都華盛頓的論壇因計畫頒獎給蔡英文而與渥太華產生分歧。網站引述多名爆料者的話說,早在2020年底,論壇就決定頒獎給蔡英文,並得到麥凱恩參議員遺孀的支持。約翰‧麥凱恩生前與台灣關係密切,曾與2015年訪美的蔡英文會面,2016年又率美國參議院代表團訪台與蔡英文會晤。2018年麥凱恩去世後,哈利法克斯論壇以他的名義設立公共服務領袖獎,首獎頒給挽救難民的希臘列士波斯島民,次年授予爭取民主的香港人,2020年第三次頒獎對象是蔡英文,不料當年的論壇因疫情取消。

《政客》網站指在獲悉論壇計畫後渥太華明確表示如果組織者不改變主意,加拿大政府將撤回每年300萬加元的贊助。論壇和最大金主的關係由此陷入持續數月的僵局,直到《政客》以曝光的方式為渥太華減壓,原來渥太華的苦衷是自2018年12月以來加中關係越來越岌岌可危,杜魯多政府一直小心翼翼避免激怒北京,為的是不想破壞解救兩名被扣加拿大人的努力。

渥太華的態度一經曝光,立即受到加拿大國會議員的批評,4月12日加拿大國防部長石俊在接受保守黨議員詹姆斯·貝贊(James Bezan)質詢時堅稱“論壇是獨立組織,有權決定頒獎給誰”,他還透露曾在去年9月和11月兩次撥款給論壇。4月14日,總理杜魯多在接受保守黨議員莊文浩質詢時表示“一直支持與贊助哈利法克斯論壇,每年都派部長與會,以後也會這樣”,他強調“支持台灣參與國際多邊論壇,會持續強化與台灣的貿易及民間關係。”

4月14日,加拿大眾議院無異議通過莊文浩提出的動議,同意論壇副主席羅賓·謝潑德(Robin Shepherd)關於“蔡英文是受人尊敬的國際領導人,是全球民主的堅定倡導者,是麥凱恩公共服務領袖獎的理想人選”的聲明,並建議渥太華在頒獎後維持目前的贊助水平。國會的舉動成功轉移了北京的注意力,再次為渥太華減壓,第二天北京警告加拿大“審慎妥善處理”台灣問題,否則會進一步損害雙邊關係。5月3日論壇正式宣布蔡英文獲獎後,北京把矛頭指向哈利法克斯論壇,5日通過駐加使館要求論壇立即取消頒獎的“錯誤決定”。

再看台灣方面,5月4日蔡英文表示對獲獎感到榮幸,稱之為“全體台灣人民的榮耀”。海外華文網站多維新聞引述加拿大約克大學副教授沈榮欽在臉書上的表述“接下來‘關鍵在於蔡英文能否在2021年11月去加拿大領獎,這是加、台、中三方的外交焦點’”,他建議台灣借勢與渥太華達成雙贏,派遣對方能接受的代表領獎,以換取渥太華贊成台灣加入CPTPP,作為CPTPP核心國家,加拿大的支持對台灣加入極為重要。

儘管作為哈利法克斯國際安全論壇媒體合作夥伴的《政客》網站在曝光時否認以任何形式參與獎項相關事宜,但強調這一由北約組織贊助的論壇“致力於加強民主國家間的戰略合作”。可以這麼說,這次獎項的誕生,就是一次由媒體介入為渥太華減壓、以獎項羞辱北京、為台灣多方爭取國際空間的聯合行動,不失為多個民主力量之間的一次成功的戰略合作。