曼谷專欄

泰學者:控制疫情成為發展關鍵

音頻 06:15
泰國普吉島就新冠疫情檢測外國遊客
泰國普吉島就新冠疫情檢測外國遊客 © 路透社圖片

隨着新冠肺炎變種毒株不斷蔓延,東南亞地區新冠疫情愈演愈烈,中美疫苗外交各自遭遇不同挑戰。中國援助的滅活疫苗被傳無法預防新型變種病毒,美國提供的西方疫苗則被視為“看得見、摸不着”的精神疫苗。泰國學者認為,儘管新冠疫情持續延燒,但世界經濟出現了曙光,未來關鍵仍然是如何有效控制疫情。

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最近東南亞地區新冠疫情快速擴散,多國出現新冠病例急速上升現象。截至7月10日為止,印尼累計病例突破240萬人,菲律賓緊隨其後超過146萬7千多人感染病毒,馬來西亞和泰國兩天來單日新增病例突破9千人。控制疫情效果顯著的文萊、老撾則高度嚴防,唯恐出現破口。跟緬甸接壤的中國也在瑞麗邊境架設起日夜監查的防疫關卡。另一方面,泰國、越南、菲律賓等東南亞國家還出現了關於混淆疫苗消息的媒體亂象。

對比之下,東南亞國家的民意支持更多傾向於西方疫苗,有關對比中西疫苗效果的文帖在社交傳媒大肆轉發,以至於有的感染者為苦等西方疫苗而錯過了及時救治的機會,泰國甚至出現集體排斥或貶低中國疫苗的普遍現象。經相關學者分析,由於人們對疫情心存恐懼,所以變得更加敏感而輕信,目前流傳的消息來源主要來自四類人群:有意為銷售疫苗做宣傳的疫苗產商、出於政治運作而有必要應對國內民眾質詢的國家政要、刻意混淆視聽的各類媒體以及涉及醫療領域的醫護人員。歸結造成新冠疫苗消息混亂的癥結,主要在於各國政府在疫情中疲於應對,導致管控不力,缺乏有效科普所致。

東南亞各國當前不僅遭遇到第四波新冠疫情的考驗,泰國、馬來西亞等國政府還因遭到公眾質疑而出現地位不穩的現象。儘管如此,泰國經濟學者對2021年全球經濟增長抱樂觀態度。泰國正大管理學院院長宋頗教授(Dr.Sompop manarangsan)認為,中美兩國的新冠疫情得到有效控制,兩國經濟進入復蘇狀態,促使世界經濟發展呈現良好兆頭。尤其是有利於帶動地區經濟成長的中國,2021年中國經濟有望實現持續增長8.4-8.5%的預定目標,全球國民生產總值(GDP)增長率可盼達到6%。相比之下,2020年由於遭遇新冠肺炎疫情問題,全球經濟出現負增長4.3%。需要強調的是,東南亞國家能否抓住世界經濟成長的市場機遇,關鍵還在於各國政府能否有效遏制疫情。

在當今世界可能出現多極體系的國際形勢下,學界一致認為亞洲勢必在未來世界經濟中扮演重要角色。對此,東盟問題研究學者認為清晰辨識地緣政治關係尤為重要。此前三十年中國以政策穩定、勞動力低廉和高質量勞工技術成功打造“世界工廠”,如今這種狀況在特朗普(Donald Trump)掀起的美中貿易戰中發生了很大改變。一旦以中國為核心的產業鏈被斬斷,整個世界將受到消費品價格劇增的影響,過去三十年以來的消費紅利將一去不返。而美國着眼在亞洲開發打造產業鏈基地的印度、越南和東盟國家目前正忙於應付新冠疫情,此外美國聲稱將會提供的疫苗姍姍來遲,導致原定替代中國產業鏈的生產計畫難以落實。

多位學者同時觀察到最近幾天來原本劍拔弩張的中美關係呈現趨緩,華盛頓方面釋放出改善中美關係的信號:美國國家安全委員會印太事務協調官坎貝爾(Kurt Campbell)重申美國不支持台獨立場;白宮試圖促成拜登(Joe Biden)與習近平進行高峰會晤;中美重啟經貿談判與溝通渠道。這些變化正在悄然發生,七月初中共舉行建黨百年慶典,習近平發表重要講話;中法德三國首腦5日舉行視訊會談,早先停擺的《中歐投資協定》有望重新生效。

關於中國崛起後挑戰美國利益或將引發修昔底德陷阱(Thucydides Trap)從而在中美之間爆發戰爭的疑慮。學者認為仍應抱持謹慎態度加以觀望,儘管現代戰爭在擁核國家之間爆發的可能性並不大。值得注意的是,就在美國向中國釋放出善意的同時,美國的印太戰略盟友日本、印度和澳大利亞紛紛對中國擺出強硬姿態,聲稱一旦中國採用武力控制台灣,印太聯盟將以受到安全威脅為由向台灣提供援助。

宋頗教授認為,歷來布局綿密的美國總統拜登國際政治經驗豐富,對中國釋放善意並不意味着華盛頓放棄對中國影響力的遏制。但是在這場爾虞我詐的地緣政治角逐中,日本所扮演的角色值得高度關注,畢竟從另一個角度進行觀察,戰爭是拖垮一個國家綜合實力的有效工具,誰是中美開戰最大的受益者,未來值得特別關注。