法國風土人情

未見“嬰兒潮”,法國疫情首封9個月後出生率反呈歷史性下降

音頻 05:26
Insee公布法國2020年1月出生率比上年同期大幅下降13%
Insee公布法國2020年1月出生率比上年同期大幅下降13% iStock / LSOphoto

法國新冠疫情持續近一年,第一次全國封禁過去九個月之後,浪漫主義者所預期的“嬰兒潮”並未如期到來,相反,出生率出現了歷史性的下滑,人口學家分析指,經濟和疫情因素是出生率下滑的首要原因。

廣告

在2020年年初,受新冠病毒猛襲,法國自3月16日起進入全國禁足,嚴格的封禁措施一直持續近兩個月,直到5月11日才開始逐步啟動解封,當時有浪漫主義者曾預言,禁足後或將出現嬰兒潮,理由是漫漫春季長日,人們蝸居在家中,在一起的時間大大增加,提供了更多時間的緊密接觸,然而近一年之後,從法國國家統計和經濟研究所(INSEE)2月25日發布的數據看,沒有出現嬰兒潮,反而是當初的悲觀主義預期成為現實:在生育整體低迷下,法國的出生率正自由落體式下降。

統計顯示,今年一月份法國僅出生了約53900個嬰兒,比去年同月份減少了13%。這個統計數據出來是人口學家們久已等待的,因為一月份距離第一次封禁間隔九個月、即一般懷孕妊娠的時間,因此這是第一個可以完整統計的數字,可用以衡量新冠危機對出生率的影響情況。

法國出生率近年來已連續下降,但即使是在這一背景下,下降13%這個幅度也仍然顯得格外突出,比如2019年出生率與2018年相比下降值為0.7%,INSEE的人口調查與研究部門負責人伊莎貝爾·羅伯特(Isabelle Robert)說,這種情況只有回溯到1975年、二戰後嬰兒潮結束時才能有與今年一月份相當的下降幅度。

人口專家毫不懷疑最近幾周的新生兒數減少與新冠疫情有關聯,他們對此也並不感到驚訝。法國國家人口研究所(INED)副研究員、國家自然歷史博物館教授吉爾斯·皮森(Gilles Pison)說,“自二戰結束以來,經濟危機經常導致出生人數下降,”

人口統計學家認為,疫情帶來的危機、對未來的擔憂和不確定性可能阻礙或推遲了一些夫妻的生育計畫。一些人可能僅僅是因為大環境的原因,另一些人則可能是直接受到了疫情影響,比如可能失去了親人或者失業。INSEE表示,還有可能是其他更為具體的疫情因素影響,例如,各地的醫療輔助生育中心在3月至5月全國封禁期間關閉,而該機構每年負責法國約3%的分娩。此外,也有擔心病毒會被母親傳染給嬰兒的可能影響。今天我們知道懷孕母嬰傳播儘管可能但發生概率極低、極為罕見,但在去年3月份禁足時人們並不了解這一點。

但另一方面,導致出生率下降的真正原因可能並不是疫情那麼簡單,儘管疫情起到了助推作用。統計顯示,2020年全年,法國的出生人數已降至二戰以來的最低水平,總共出生人口為735000名嬰兒,比上一年下滑了7%。INSEE表示,未來幾個月的人口數據將更為關鍵,因為這將會決定去年12月和今年1月記錄的出生率下降究竟是“新冠大流行初期的孤立現象”,還是“一種更為持續趨勢的開始”。

專家需要對數據做更進一步的分析,同時人們也看到法國的情況並是不孤例,在美國,專家們預期由於新冠疫情及伴隨的經濟衰退或將在2021年出現“生育低”(BabyBust)。歐洲因同樣的原因也會出現不同程度的出生率下降,皮森表示“法國因為有發達的社保體系或者能免受更大影響。”但對於出生率已經很低、同時對家庭提供支持也相對弱的意大利和西班牙,其出生率將更加趨減。他說,由於疫情已持續一年,因此可以預期2021年的出生人數將比上年減少。

但也有研究提出疫情後的反彈問題。法國國家人口研究院INED的專家表示,出生率遲早會趕上來一些。 “一般情況下,危機會推遲生育但並不能阻止生育,需要觀察的是,當疫情結束時是否會有出生率的反彈,或者是否會持久影響人們生育的願望。”