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環境與發展

世界最高垃圾場

音頻 10:40
喜馬拉雅山
喜馬拉雅山 © 網絡
作者: 羅拉
22 分鐘

隨後在11月20日公布的研究報告指出,研究人員在中國與尼泊爾交界的聖母峰接近峰頂處,發現塑膠微粒的蹤跡,可能來自每年數百名攻頂登山客所使用的裝備。聖母峰屬於喜馬拉雅山脈,為全球最高峰。在邁向峰頂的山徑上,長久以來散布着螢光帳篷、丟棄的攀登裝備、廢棄的氧氣瓶,甚至冰凍的排泄物,這條路因此被稱為’世界最高的垃圾場’。

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發現塑料微粒污染

人類日常活動會產生直徑小於5毫米的塑料碎片,這些微塑料隨着大氣傳輸、河流運輸等方式,出現在地球上各個地方。研究人員對珠峰8400米附近區域的積雪與徑流進行採樣,這是登山者常用來休息的區域,結果是研究人員在採取的樣品中發現了微塑料。不是所有人都可以到達的世界最高海拔山峰無法逃脫人類活動的影響。

所有積雪樣本中全都含有微塑料,包括聚酯纖維、丙烯酸、尼龍和聚丙烯化學成分,多與高性能運動服裝有關。雖然河流樣本中的微塑料雖然較少,但融雪徑流作為非季風季節的重要水源,其中的微塑料會直接影響下游地區的飲水。

地球科學期刊地球上發表了關於珠峰的系列研究。研究發現還,珠峰上的冰川正在加速消融,需要攜帶氧氣設備的“無氧登山者”更容易攀登高峰,

研究人員認為,珠穆朗瑪峰所在高原地區的污染不僅與逐年登山者、觀光遊客激增有關,僅在2019年這次的高山科學採樣登山的時候,登山者人滿為患,研究人員出於安全考慮,不得不放棄繼續進行攀登到頂峰的計畫。

這些研究結果揭露了塑膠污染物對聖母峰構成的潛在威脅,研究人員在海拔8440公尺處發現這種極微小的污染物,至於在海拔5000多公尺的基地營,污染物濃度更高。

這份報告的執筆人國家地理學會探險家兼英國普利茅斯大學學者納柏,他發說,樣本內含大量聚酯纖維、壓克力纖維、尼龍纖維和聚丙烯纖維。

科學家分析的每一個冰雪樣本中都有塑膠微粒,令人十分驚訝。大家此前一直以為聖母峰是個偏遠、純凈的地方。得知第一高峰峰頂附近都被污染,真是令人震驚。

其中一起登山的一組14人的團隊花了6星期在聖母峰基地營和海拔高達7900公尺的4號營地撿拾垃圾,清出10公噸以上的塑膠瓶罐及登山設備。

除了珠峰,微塑料還在南北極、海底等多個地區被發現,是人類活動對偏遠地區的影響之一。目前世界各國開始注意減少塑料製品產生的可見污染事件,但隨着微塑料污染逐漸加劇,大眾與服裝製造商也需要更多地關注塑料纖維製品對於環境的影響。

冰川融化

另外,本次調查翻修珠穆朗瑪峰地區的冰川正在加速流失,過去60年裡的厚度已經減少了超過100米。

想要測量高海拔地區的冰川變化並不容易,研究團隊收集了1962年到2018年間關於珠峰的衛星照片,由此推算出珠峰地區79個冰川隨時間的變化。冰川的覆蓋面積從1962年的約440平方千米,下降至2018年的419平方千米。

研究人員還估算出了冰川的厚度,在這60年間,珠峰冰川已經變薄了超過100米;而且流失的速度越來越快,過去十年的流失速度幾乎是60年代的2倍。冰川流失最快的區域是5300至5500米的相對低海波地區;雖然超過半數的冰川都處在更高海拔的區域,但這也不意味着它們“高枕無憂”在海拔超過6000米的地方,冰川同樣在逐漸消失。

研究人員認為高山受到全球變暖速度比其它地區更快;而且告訴不穩定降水可能會導致附近地區的乾旱,或是山體滑坡、水土流失。

因此報告總結到微塑膠污染問題受全球關注,此前科學家兩年前在海洋最深處的「馬里亞納海溝」中發現塑膠,意味全地球已廣泛受塑膠污染。

研究人員同時在5300米至8440米高度,共11個不同位置採集樣本,相信污染由攀山者的衣服、帳篷和繩索造成。 領導研究的英國普利茅斯大學學者表示,在偏僻和原始的雪山上亦找到微塑膠,代表人類需要關注和應對環保問題,建議回收和減少使用塑膠製品,和選擇由天然材料製成的衣服。

研究者表示,目前還不完全了解這些微塑料可能對生態系統或生物體、以及對人類健康產生的潛在影響。但微塑料過於細小的體積使得清除工作非常困難,納珀表示,未來工作重點需要放在技術革新上,需要研發新的有關技術,阻止微塑料進一步傳播。

這就像浴缸里的水漫出來,現在要做的不是反覆擦地板,而是關掉水龍,只有關掉微塑料的“水龍頭”,才能真正避免其對環境造成污染。

 

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