環境與發展

傾聽自然 為保護生物多樣性做努力

音頻 11:05
在過去40年裡,全球野生動物的數量銳減了50%
在過去40年裡,全球野生動物的數量銳減了50% © AP Photo / Andre Penner

法國有17%的動植物物種受到滅絕的威脅,這是法國自然保護聯盟(IUCN)近期發表的評估。 儘管全球氣候變暖已引起所有人的關注,但對生物多樣性的威脅卻常常被忽視。隨着越來越多的調查顯示,生物多樣性受到挑戰,而且從2000年以來有加速的趨勢,對氣候和生物多樣性的破壞會影響到人類本身。

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物種滅絕

2020年聯合國關於生物多樣性發布的第5份報告更是指出,人類所剩時間不多來避免地球出現第六次物種大滅絕,此次大滅絕是由人類活動造成的。

早在上世紀90年代,肯尼亞著名古生物學家理查德·利基提出了第六次物種大滅絕概念,自此這個事關人類命運的議題,就一直受到科學界和國際社會的關注,最近幾年隨着生物數量和種類的減少更是引起各方關注。法國古生物學家,海洋生物學家,國家自然歷史博物館主席布魯諾·戴維(Bruno David),近期接受媒體採訪表示:“第六次滅絕正在進行中,時間已經非常快。

世界自然基金會(WWF)估計,自1970年以來,脊椎動物的數量總體下降了60%。脊椎動物至少有338種已經滅絕。如果包括“野生滅絕”和“可能滅絕”的物種,這一數量可能上升至617種。2014年的一項研究發現,在過去40年裡,全球野生動物的數量銳減了50%。

由大約1.6萬名科學家組成的世界自然保護聯盟(IUCN)最近表示,目前有超過3.55萬個物種面臨滅絕的威脅。這包括31%的魚類、27%的爬行動物、14%的鳥類、25%的哺乳動物、40%的兩棲動物和33%的造礁珊瑚。

地球上的物種正以前所未有的速度在消失,那麼我們簡單回顧一下物種消失的歷史,科學家們分析了過去500年來滅絕物種的數據發現,在18世紀工業革命以前,每百年滅絕的物種在20到60種之間;但19世紀以後地球上物種加速滅絕,過去百年滅絕的物種接近400種。

一半以上的脊椎動物滅絕都發生在1900年以後。從1600年到1800年,地球上的鳥類和獸類物種滅絕了25種;但從1800年到1950年,地球上的鳥類和獸類物種滅絕了78種。《科學》雜誌曾報道,現在每小時都有3個物種滅絕。

如今物種滅絕的速度比史前要快114到1000倍,比形成新物種的速度快100萬倍,這樣的滅絕速度遠遠超過史前任何一次物種大滅絕。

人類活動毀壞生物多樣性

物種滅絕正在悄然無聲的發生,有眾多科學報告和研究指出當今地球所遭遇的生態危機,和人類生產和活動緊密關聯。就是現代人類社會造成,如發達的現代交通讓人們可以抵達地球的每個角落,人類社會的發展也導致砍伐原始森林,如巴西大量砍伐熱帶雨林來耕種棕櫚樹,來生產棕櫚油,人類入侵野生動物棲息地,導致產生嚴峻問題。而且一些外來物種藉助各種交通工具快速散布到世界各地,引發了一次次區域性物種滅絕事件。

法國記者瑪麗·莫妮克·羅賓(Marie-Monique Robin)出版題為《大流行工廠:保護生物多樣性,這是保護健康的當務之急新書》(La Fabrique des pandémies: préserver la biodiversité, un impératif pour la santé planétaire)

引述專家報道,當在森林裡興建柏油馬路,人類大量砍伐林木,柏油的隔水性破壞土地吸收水分,導致引發水土流失,而且汽車通過的噪音讓鳥鳴叫分唄提高,人類侵佔野生動物棲息地,也讓人類容易感染病毒。地球已進入第六次物種大滅絕,而且它最終將危及人類自身,這並非危言聳聽。

工業革命讓地球溫室效應大增。大量二氧化碳的釋放導致海洋酸化,影響鈣化生物的正常生長。海洋表層水體的pH值已經從工業革命前的8.2變成了現在的8.1左右。21世紀末,這一數值將可能降低到危險的臨界值7.8,也就是海洋生態系統崩潰的邊緣。此外,人為垃圾污染,進入海洋形成塑料垃圾大陸,導致很多水生生物無法生存。

而且當今人類所遭遇的生物多樣性災難,與地球歷史上此前發生的物種大滅絕有區別。

分析指出,歷史上的生物滅絕,是地球環境的惡化導致的。所以一旦生態環境變好,生物界又會恢復,並出現新的發展。但是,由人類社會生產造成的生物多樣性災難是很難恢復。而且人類破壞環境,對生物圈施加的壓力在迅速增強,物種滅絕有可能呈現加速的趨勢。

另外,過去的生物滅絕,主要是那些不適應環境劇烈變化的弱勢物種滅絕了。而現在,不管物種是適應演化的還是不適應演化的,眾多物種都難逃滅絕的災難。

最後,過去物種滅絕速度非常緩慢,一些物種滅絕期間,仍然有新的物種不斷地進化出來。所以生物滅絕後,大自然會經歷一個復蘇期,生物會重新走向新的演化。但現在的生物滅絕速度遠超歷史,且物種的進化程度已經非常高了,很難再進化出新的物種。

不少科學家認為,物種危機嚴重,我們已經進入了第六次大滅絕,而且目前的物種滅絕危機與污染密不可分,兩者之上再有氣候變化,共同對人類文明構成生存威脅。我們所有人在未來10年到50年的行為將決定人類的未來。

生物多樣性定義

那麼如何保護生物的多樣性呢 ? 這需要知道什麼是生物多樣性, 法國國家自然歷史博物館主席布魯諾·戴維在«第六次物種滅絕前夕 如何在地球上生存》(À l’aube de la 6 e extinction, comment habiter la Terre) 一書中指出當今生物多樣性一詞被廣泛使用於普通媒體和科學刊物,含義廣泛,首先泛指地球上有生命的而且互動的物種,當一個物種受到威脅,滅絕,其他物種也會受到影響。

科學家們對物種進行分類,可以統計物種的數量,稱重量,觀察那些物種處在食物鏈金字塔頂端。

生物多樣性是生物進化的原因及結果。生物進化的歷史證明,隨着地球環境的變化,地球上將不斷有新物種產生,也不斷有不適應環境的物種被淘汰。因此,生物多樣性是不斷變化。

如何行動保護生物多樣性

生物多樣性正遭受嚴重威脅,減少和防止生物多樣性的進一步喪失被認為是人類最嚴峻的挑戰之一,特別是在世界面臨的所有問題中,生物多樣性的喪失是不可逆轉的。

法國記者瑪麗·莫妮克·羅賓等人士呼籲科學專家需要與政界和企業家共同合作,如讓石油公司道達爾停止購買棕櫚油,這樣會減少一些亞熱帶國家砍伐森林,進行單一種植,而政府一些興建計畫需要有整個保護環境的眼光,特別是大家都做出努力,減少環境污染,為保護生物多樣性做出努力。