環境與發展

法國禁止食用食品添加劑二氧化鈦 歐盟跟進

音頻 11:15
法國經濟部長布魯諾·勒梅爾 早在 2019 年 4 月宣布了這項禁止使用措施
法國經濟部長布魯諾·勒梅爾 早在 2019 年 4 月宣布了這項禁止使用措施 AP - Luca Bruno

備受爭議的食品添加劑二氧化鈦(E171)有望在歐洲地區全面被禁止,歐盟委員會於2021年5月20日向成員國提議禁止這種廣泛用在食品加工中的添加劑,這也是在法國於2020年1月1日禁止在食品中使用二氧化鈦後,歐盟出於保護民眾健康考量進一步採取減少食品中化學物措施,此前包含歐盟、日本和美國都將其視為合法添加物。

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歐盟食品安全局或將禁用食品添加劑二氧化鈦

歐洲食品安全局(EFSA)近期把食品添加物二氧化鈦重新歸類為不安全物質,歐洲食品安全局已將食品着色劑E171(二氧化鈦)重新分類,因為一個專家小組認為它“不能再被視為安全的食品添加劑”。這一宣布是在多年的研究表明該添加劑可能對人體健康有害之後作出。

對是否禁止使用二氧化鈦 (E171) 的討論即將結束,在整個歐盟範圍內對食品加工中使用該添加劑已成定局。歐委會於 5 月 18 日星期二向成員國提議禁止在食品加工中使用這種有爭議的添加劑。 在歐委會有關植物、動物、食品和動物飼料的常設委員會會議期間,對此投票通過。 現在唯一需要等待最後公布明確規定的是禁止使用二氧化鈦添加劑的食品的範圍,是否包括藥物,以及製造商進行調整的限期。

巴黎的勝利

歐盟本次即將公布禁止二氧化鈦也是法國的勝利,因為巴黎與歐盟大多數成員國不同,首先要求停止使用二氧化鈦,這種廣泛用在工業加工糕點、速食食品、巧克力甚至糖果里的色劑的添加劑。 到目前為止,法國是唯一一個禁止在食品中使用二氧化鈦的歐洲國家。 法國經濟部長布魯諾·勒梅爾 早在 2019 年 4 月宣布了這項禁止使用措施,從2020年1月就開始執行,此前根據法國國家食品、環境和職業健康安全局調查意見後,政府做出的上述決定,就是二氧化鈦是個對人體基因有毒性添加劑。

法國從2020年1月1日份開始執行,二氧化鈦又稱E171和Ti02廣泛使用在水果糖果、巧克力糖、口香糖、餅乾和奶油冰激凌中,二氧化鈦對食品的味道沒有改變,也沒有營養價值,唯一的用處是讓食品看起來更白、更光亮,也更容易吸引消費者的注意力,就是E171主要用作食品中的增白劑,現在可以在數百種加工食品中找到。

備受爭議的二氧化鈦

早在2016年,歐洲食品局重新評估了E171的安全性,並有爭議地得出結論,沒有明確的證據證實這種食品添加劑具有致癌性或遺傳毒性。在那個時候,一小部分但越來越多的研究開始表明,當二氧化鈦以納米顆粒就是直徑小於100納米的顆粒的形式進入人體時,其可能的健康危險可能更大。

歐洲食品安全局在2016年的評估中提到,需要對E171的健康影響進行更多的研究,在隨後的幾年裡,大量的研究被發表。新的研究特別關注納米顆粒形式的二氧化鈦的新的健康影響。歐洲食品安全局重新評估該食品添加劑的小組主席Maged Younes說,研究中仍有不確定因素,但不能排除對遺傳毒性的擔憂,導致小組最終對該食品添加劑重新分類。

2015年,在美國公眾宣傳團體的壓力下,唐恩都樂甜食商宣布從其在美國的所有食品中去除二氧化鈦。

幾年後,在環境行動非政府組織的壓力下,在2020年初,法國成為世界上第一批廣泛禁止這種食品添加物的國家之一。該非政府組織調查顯示

2017年有200多種食品含有二氧化鈦添加劑,但是到2019年以及減少到27種。

現在歐洲食品安全局負責人表示,考慮到所有可用的科學研究和數據,小組得出結論,二氧化鈦不能再被認為是安全的食品添加劑,得出這一結論的一個關鍵因素是,我們不能排除食用二氧化鈦顆粒後的遺傳毒性問題。口服後,二氧化鈦顆粒的吸收率很低,但是,它們可以在體內積累,因此會對人體有害。

歐洲食品安全局的新分類並不會導致在歐盟立即禁止這種食品添加劑,不過該建議確實會導致歐盟委員會及其成員國逐漸採取監管行動。

歐盟衛生和食品安全專員Stella Kyriakides已經在Twitter上表示,將儘快在歐盟全面禁止使用E171。

二氧化鈦對人體有害

事實上,二氧化鈦在工業領域常作為化妝品、油漆等產品原料使用,在食品加工時作為增白的著色劑,二氧化鈦被攝食後,一般會通過糞便排出,僅有約0.1%會被腸道吸收,並進一步分布至其他器官。2016年,歐洲食品安全局也針對食品級二氧化鈦的安全性進一步說明,表示考量當時的有毒資料、二氧化鈦吸收率極低、生物利用率差等特性,認為將二氧化鈦作為食品添加物使用並沒有健康上的疑慮。

然而,後續在2017年卻陸續有科學研究指出,食用二氧化鈦可能潛在不良的健康影響。為此,法國也在同年下令針對二氧化鈦的安全性進行審查,讓由法國國家農業技術研究院開始執行二氧化鈦的試驗。

法國國家農業計算研究所進行的動物試驗中發現,食品級的二氧化鈦可能造成小白鼠腸道損傷與免疫系統併發症,並進一步造成小白鼠結腸細胞發生癌前病變。儘管仍無法確切得知其對於人體是否存在危害風險,但法國政府仍依據法國食品、環境和職業健康與安全局給出的意見,除了建議當地食品生產商尋找合適替代品外,在考量目前證據不足以證實其安全性,且缺乏二氧化鈦產量、營銷數據,導致無法推估國人每日攝取量與風險的狀況下,最終仍根據 預防原則在2019年4月簽署通過自2020年1月1日起,全面禁止法國境內銷售含有二氧化鈦的食品的禁令。

法國禁用後,歐盟會全面跟進

針對法國禁用二氧化鈦,歐盟經過調查現在跟進,這是根據歐洲食品局於 2019年1月所提出的科學性評估作出回應,認為先前的評估仍有效,基於現階段的科學認知,暫時定二氧化鈦為無安全問題的食品添加劑。但針對法國反映的不確定性因素及數據缺口,歐盟也回應介入協助解決,在2020年7月完成毒性測試,認定對人體有害。

法國後目前歐盟地區即將開始執行,顯示出全球減少食品添加物的行動進一步擴展。

二氧化鈦廣泛存在於其他日常產品中,尤其是牙膏中,正如非政府組織法國環境保護協會的一項調查表明,在法國銷售的三分之二牙膏中以及藥物中都存在該添加劑,如藥品以膠囊形式存在。 2017 年的一份調查顯示在 4,000 種藥物種都有這個添加劑。而且二氧化鈦也大量存在於油漆和建築材料中。目前歐洲一些專家已將開始尋找藥品種的二氧化鈦替代元素的研究試驗。