歐盟委員會決定保護16,000平方公裏海域的脆弱海洋生態系統

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停靠在法國勒阿弗爾港的英國拖網捕魚船 Cornelis Gert Jan 號。
停靠在法國勒阿弗爾港的英國拖網捕魚船 Cornelis Gert Jan 號。 REUTERS - STEPHANE MAHE

大西洋靠近西歐的海域,從愛爾蘭西北部到法國的西南海岸,然後沿着西班牙海岸,一直到葡萄牙的頂端,幾乎連成一線的87個海域是拖網漁船今後打魚必須避免的地方。這一大片海域擁有的共同點是,在海水深處存在脆弱的海洋生態系統--冷水珊瑚礁、海山和斷層,對海洋動物來說,這都是寶貴的生存環境。而那些被認為是最具破壞性的捕魚工具,如拖網、挖泥機、刺網、延繩、魚缸和陷阱網等等,只要是刮到海床的漁具,從今以後都被禁止使用。這意味着這片16 419平方公里的海域,即大西洋共同體東北部水域的1.16%,將得到保護。

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歐盟環境、海洋和漁業專員維京尼烏斯·辛克維奇烏斯(Virginijus Sinkevicius)稱:"我們正在履行我們的承諾,保護和恢復海洋生物"。他宣布說,歐盟9月15日通過的這一決定將在歐盟官方公報公布二十天後開始實施。

將被關閉的87個區域是根據國際海洋考察理事會科學家的建議精心挑選的,以其生態系統的豐富性和脆弱性為基礎,但同時也 "儘可能少地干擾捕魚活動 "。且經過與成員國、環境非政府組織和捕魚業人士長時間的談判,才最後畫定。在感謝漁民努力的同時,歐盟專員Sinkevicius強調:"我們的海洋和漁業依賴於健康的海洋生態系統(...)。這是我們對社會、對子孫後代、特別是對那些以海洋資源為生的人的責任。"

"對法國的決定感到驚訝

最初的選定的保護水域稍寬廣一些,但是壓到了英國的地盤:由於英國脫歐所以保護面積最後減小了一些。然而,選中的87個區域加起來也只佔歐洲大西洋400米至800米深水海域的17%。為什麼不更深呢?因為歐盟從2016年就開始禁止漁船在超過這個深度的水域捕魚了。新的規定實際上是對深海捕魚許可的補充。

今年6月,法國國家漁業委員會表示 "對馬克龍政府決定投票贊成這一草案感到特別驚訝"。這一選擇令漁業人員質疑並引起極大不解 。而另一方不出所料,非政府組織,特別是深海保護聯盟,對這一措施以及公布的將要受到保護的深海海圖表示歡迎。儘管這一決定原則上最遲應該在2018年1月前就制定好。瀕危海洋組織(Seas At Risk)海事政策負責人Andrea Ripol評論說:"儘管與利益相關方的諮詢過程漫長,措施出台推遲了四年,但我們還是祝賀歐盟委員會,最終為保護脆弱的深海生態系統,採取了堅定的立場。“

這個由大約30個團體組成的歐洲非政府組織,為生活在海面以下數百米的海洋物種感到高興,這些海洋生物的生長往往非常緩慢,但如果保護它們免受人類活動的壓力,它們可以在那裡生活很長時間。負責人還指出,在不再受捕魚拖網侵襲的海域,二氧化碳將繼續儲存在海底的生態系統中。

帶頭反對深海捕魚的海洋生物保護組織布魯姆協會創始人興奮地說:"這是一個快樂的日子",她說:"400米深度以下的海底生態系統終於能夠呼吸了。它們不再會被巨大的工業齒輪碾碎了,這些齒輪摧毀了生長千年的珊瑚、海綿、鯊魚、超萌的小飛象章魚和無數非凡的物種",同時她也指責了工業捕魚,特別是西班牙人曾試圖阻止草案在歐盟的通過。

布魯姆協會和其他非政府組織則再次呼籲,在所有歐洲海洋保護區(MPA)內禁止使用拖網捕撈。9月初,來自不同國家的科學家就發起呼籲,反對使用這種 "最具破壞性的捕魚方法 ",其中有200多名科學家聯署簽名。