法國國家廢奴紀念日談奴役與奴隸貿易

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資料圖片:法國前司法部長圖比拉(中)在巴黎參加一次紀念奴隸制受害人的活動。攝於2018年5月23日
資料圖片:法國前司法部長圖比拉(中)在巴黎參加一次紀念奴隸制受害人的活動。攝於2018年5月23日 AFP - FRANCOIS GUILLOT

5月10日是法國的國家廢奴紀念日。法國是第一個也是唯一一個將奴役與奴隸貿易定性為反人類罪的國家。教育部門會在這一天對學生展開有關反人類罪,奴隸貿易史及其反思等系列公民教育活動。

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一提到奴役與奴隸貿易,人們也許會本能地想到非洲與黑奴;其實奴役與奴隸貿易是一個涉及歷史學,人類學,社會學和政治經濟學等綜合學科的複雜問題。不同的國家地域和文明發展階段有對奴役的不同定義和解釋,但奴役卻是一個世界範圍內的普遍存在,直至今天並未消失。

奴役的起源早於文字的產生。奴隸貿易,奴隸制幾乎存在於所有古代文明,包括蘇美爾、古埃及、古中國、亞述、古印度、古希臘羅馬、伊斯蘭世界、希伯來王國、美洲前哥倫比亞文明等。奴役從制度層麵包括債務奴役、刑罰、戰俘、奴隸世襲,販奴,人口拐賣,強迫勞動等等。

古羅馬共和國擴張時期曾奴役大量人口,奴隸來自整個歐洲及地中海沿岸。希臘人、伊利里亞人、柏柏爾人、日耳曼人、不列顛人、色雷斯人、高盧人、猶太人、阿拉伯人都曾被奴役,不但被用作勞工,而且用於娛樂,如角鬥士或性奴隸。奴隸貿易是羅馬共和國末期重要的經濟支柱。古羅馬至少有25%的人口是奴隸。據某些學者的估算,當時意大利35%的人口是奴隸。在羅馬帝國時期,僅羅馬一城就有40萬奴隸。從公元元年到羅馬帝國走向衰敗,環地中海區域累計被奴役人口約為1億人。在歐洲中世紀早期,大規模販奴主要發生在南部和東部。拜占庭帝國和穆斯林世界是主要目的地。北歐海盜、阿拉伯人、希臘人、猶太人等都參與販奴;歐洲販奴在十世紀時達到頂峰。

中世紀是阿拉伯帝國擴張期,天主教地盤裡的西班牙和葡萄牙不斷遭到阿拉伯人的侵犯,比如 1189年,北非柏柏爾人建立的穆瓦希德王朝哈里發曼蘇爾在對葡萄牙發動的襲擊中,就將3000名婦女和兒童掠走為奴。從11世紀到19世紀,北非阿拉伯海盜從事的“掠奴遠征”,曾掃蕩歐洲沿海城市,抓捕基督徒賣到阿爾及利亞和摩洛哥等地為奴。販奴曾是伊斯蘭世界的傳統合法貿易。阿拉伯帝國的奴隸既來自黑非洲,也來自歐洲,阿拉伯世界的蓄奴與販奴直到上世紀六十年代才正式被法律禁止。在撒哈拉以南非洲最早被伊斯蘭化的幾個帝國如西蘇丹,加納、馬里和桑海帝國,約有三分之一的人口是奴隸。

跨撒哈拉奴隸貿易與跨大西洋奴隸貿易是伊斯蘭與基督教世界的兩個持續最久規模最大的奴隸貿易。跨撒哈拉奴隸貿易持續了十一個世紀,被交易奴隸總數約一千七百萬,主要指的是阿拉伯人將黑非洲奴隸或歐洲戰俘賣往阿拉伯半島,中東,西亞或南歐;主要交易市場在北非,阿拉伯半島或土耳其。這一階段的黑奴來源地主要集中在中東非的乍得,索馬里,莫桑比克, 埃塞爾比亞和坦桑尼亞。

跨大西洋奴隸貿易起源於新航線的開啟與歐洲殖民主義的擴張,持續了近四個世紀,被賣人口約一千一百萬,這一階段的黑奴主要來自中非和西非。歐洲殖民者在跨大西洋奴隸貿易中形成了一個名為“三角貿易”的流程,即販奴船先載滿槍支彈藥和消費品從歐洲港口出發,抵達西非口岸,稱為出程,在西非口岸用這些貨物交換大批奴隸,然後橫跨大西洋駛往美洲,稱為中程,在美洲用奴隸交換殖民地原材料返回歐洲,稱為歸程;一次三角貿易的完成需要半年時間,奴隸販子來回一次同時作三筆生意。

還有一種常被人們忽略的奴隸貿易是非洲內部奴隸貿易,涉及被賣人數約一千四百萬。在上述三種奴隸貿易中,非洲本土黑人都即是受害者也是參與者;黑奴有時是黑人部族間相互征戰獲勝方的戰利品,然後他們作為戰俘被賣給歐洲殖民者並送往美洲。

阿拉伯奴隸貿易和非洲內部奴隸貿易的頂峰期是十九世紀,跨大西洋奴隸貿易頂峰期是十八世紀。1807年,英國和美國先後廢除了奴隸貿易,1833年英國宣布殖民地奴隸制非法。法國經歷了1794年和1848年兩次廢奴。荷蘭1863年廢奴;美國1865年南北戰爭後廢奴;沙特阿拉伯1962年廢奴;毛里塔尼亞1980年廢奴,但一些傳統奴役現象在馬里塔尼亞至今尚存。