印度變異病毒為什麼引發恐懼

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2020年10月在印度首次發現的變異病毒,目前已傳至全球44國。
2020年10月在印度首次發現的變異病毒,目前已傳至全球44國。 © jody amiet / AFP

接種遙遙領先,大踏步逐步解禁的英國,首相約翰遜星期五突然對本國民眾發出警告,假如印度變異病毒繼續蔓延,英國解禁進程有可能遭遇紊亂。上周,英國檢測出印度變異病毒520例,本周升至1313例,有鑒於此,德國星期五再次把英國列入最低程度“風險區”。問題是,人們有必要那麼恐懼印度變異病毒嗎?

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2020年10月在印度首次發現了這一變異新冠病毒,目前已傳至全球44國。上星期,世衛組織將其列入“引發憂慮”的病毒,與英國變異病毒、南非變異病毒及巴西變異病毒並列。雖然越來越多的國家開始擔心,但是這一病毒傳播的程度以及危險程度並不十分清楚。

一種變異病毒還是三種?

印度變異病毒學名B.1.617,事實上包含着三種版本的次級變異病毒。三種之間有共同之處也有一定區別。

世衛組織周二公布的報告稱,“三種病毒可能會有重要的區別,但目前擁有的數據極其有限”,因此無法明確區分,只好籠統列入“引發憂慮”級別。三種中的兩種已在三十多國發現,第三種在印度以外的國家很少發現。在法國,三種中的B.1.617.2佔多數。

更具傳染性?

由於印度疫情爆發性滋蔓,已有超過25萬人死於新冠病毒,因此,印度變異新冠立即被視為主要的“禍首”。

但是世衛組織認為,印度疫情爆發性蔓延與幾種潛在因素有關:變異病毒更具傳染性;但也有多次大型宗教聚會與政治競選造勢的因素;還與對社交距離等衛生措施遵守的程度有關。世衛組織雖然不能細分幾種因素的傳播程度,但承認“三種印度變異病毒似乎傳染比率最高”。歐洲疾控預防中心與法國公共衛生局也持類似看法。

英國公共衛生部門更傾向於B.1.617.2在英國傳染最快,目前已超過1300例。該機構認為至少這一變異病毒與英國變異病毒具有同樣高的傳染性。

但歐洲疾控預防中心提醒說,鑒於英國與歐盟檢測出的印度變異病毒主要目標是來自印度的遊客,誇大印度變異病毒傳染性的可能性也不能排除。

更具危險性?

關於印度變異新冠病毒是否更危險,歐洲疾控預防中心表示:目前沒有任何相關的信息。那麼,這一變異病毒是否有可能攻破接種者擁有的免疫機制,目前擁有的信息也相當有限。世衛組織稱,關於B.1.617對疫苗有效性的衝擊,以及對已感染過的人再度感染的風險,目前都無法肯定。

一份最新的尚未經過同行評估的研究稱,印度變異病毒的次級變異病毒B.1.617.1會減少輝瑞疫苗及莫德納疫苗的有效性。該病毒與另外一個次級病毒B.1.617.3含有與此前在南非變異病毒及巴西變異病毒(E484K)相當接近的E484Q,均被懷疑能削弱疫苗有效率,並增加重新感染病毒的風險。

儘管如此,歐洲疾控與預防中心認為,單克隆抗體以及先前感染或接種疫苗的人的血漿“可以更有效地中和B.1.617.1”。

歐洲醫藥管理局疫苗負責人馬克.卡瓦勒里本周表示,我們總體上相信,目前使用的疫苗對預防變異病毒有效。

世衛組織則認為,面對不肯定因素,最緊急的問題是要有針對印度變異病毒及其病理特徵的堅實的科研報告